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Distancias del Sistema Solar

Si estamos hablando del Sistema Solar, sobre distancias entre planetas o entre un planeta y el sol o entre un satélite y su planeta, estaremos citando distancias tan grandes que no resulta difícil liarse un poco, ya que en la vida cotidiana no estamos acostrumbrados a manejar cantidades tan grandes.

Para intentar desliarnos, vamos a considerar la distancia media entre el Sol y la Tierra como una UA (unidad astronómica) de distancia, que equivale a 149.597.870.700 metros, en vigor desde la asamblea general de la Unión Astronómica Internacional del 31 de agosto de 2012.

Entonces, considerando la distancia entre el Sol y la Tierra como 1 UA podemos hacer comparaciones con otras distancias del Sistema Solar o incluso del Universo.

Las distancias entre los otros planetas del Sistema Solar y el Sol:

  • Entre Mercurio y el Sol: 0,39 UA
  • Entre Venus y el Sol: 0,72 UA
  • Entre Marte y el Sol: 1,88 UA
  • Entre Júpiter y el Sol: 5,20 UA
  • Entre Saturno y el Sol: 9,54 UA
  • Entre Urano y el Sol: 19,19 UA
  • Entre Neptuno y el Sol: 30,06 UA

Si la distancia entre la Tierra y la Luna es 384.400 Km. y una UA son 149.597.870 Km. dividiendo ambas cantidades obtenemos un cociente de 389,17 que son las veces que la distancia entre la Luna y la Tierra está contenida entre la distancia entre la Tierra y el Sol. Dicho de otro modo, la Luna está casi 400 veces más cerca de la Tierra que el Sol.

Por otro lado, si el tamaño de la Luna es 3.476 Km. aprox. y el tamaño del Sol es 1.392.684 Km. aprox. dividiendo ambas cantidades obtenemos un cociente de 400 aprox., es decir el Sol es 400 veces más grande que la Luna.

Si el Sol es 400 veces más grande que la Luna y está 390 veces más lejos que la Luna de la Tierra, ese es el motivo por el cual desde la Tierra el Sol se ve aprox. al mismo tamaño que la Luna, y esa asombrosa coincidencia hace posible la vida en la Tierra tal y como la conocemos y también hace que ante un eclipse de Sol, la luna cubra por completo la superficie del Sol y se haga de noche por un momento.

Eclipse de Sol y de Luna

Por cierto, la luz del Sol tarda aprox. 8 minutos y 19 segundos en llegar a la Tierra.