MercurioVenusTierraMarteJúpiterSaturnoUranoNeptuno

http://www.20minutos.es/minuteca/astronomia/

Distribuir contenido
Noticias de Astronomía en 20MINUTOS.ES
Actualizado: hace 3 horas 47 mins

El Instituto de Astrofísica de Canarias acerca la astronomía a núcleos rurales de Allande en un proyecto itinerante

Sáb, 22/08/2020 - 09:34

Lo hace a través del proyecto itinerante 'Allande Stars', por el cual el equipo del proyecto, liderado por la investigadora predoctoral asturiana del IAC Lucía González Cuesta, recorrerá el concejo de Allande visitando sus pueblos para hablar sobre temas como los planetas del Sistema Solar, el origen cósmico de los elementos químicos, o de la importancia de la investigación en Astrofísica que se realiza en España.

El IAC informa en su página de Facebook de que esta iniciativa forma parte de su compromiso de "compartir el conocimiento científico a la sociedad y contribuir al fomento de las vocaciones científicas, especialmente entre los más jóvenes".

El proyecto también pretende poner en valor la cultura y el patrimonio local y animar a los participantes a "no dejar de contemplar el cielo".

En las actividades organizadas, los participantes podrán aprender sobre el Sol, los planetas del Sistema Solar, sus tamaños, distancias y las misiones espaciales que los han visitado así como descubrir el origen cósmico del oro, muy presente en la zona.

"Se busca también usar la Astronomía, y la observación del cielo, como herramienta para compartir y poner en valor la cultura y el patrimonio local", agrega el IAC.

La iniciativa ha sido concebida por Lucía González Cuesta, investigadora predoctoral del Instituto de Astrofísica de Canarias y ganadora de la última edición del concurso de divulgación científica "Somos Científicos y Científicas", organizado con la colaboración de Fecyt, el Marine Stewardship Council en España y el CSIC.

Además, cuenta con la participación de la astrofísica divulgadora madrileña del IAC, Sandra Benitez Herrera, coordinadora de los proyectos Cosmolab - El Sistema Solar como Laboratorio en el Aula y Amanar y con experiencia en proyectos educativos itinerantes en zonas remotas a través del programa 'GalileoMobile' (

El misterio de 'Oumuamua' continúa: los científicos descartan que la roca sea un iceberg de hidrógeno

Lun, 17/08/2020 - 19:30

Oumuamua, el primer objeto procedente de fuera del Sistema Solar, sigue siendo una fuente de misterios, entre ellos sus orígenes y estructura, la cual no estaría hecha de hielo de hidrógeno molecular, según un estudio que ha publicado este lunes, Astrophysical Journal Letters.

Este año un equipo había sugerido que el objeto podría ser un iceberg de hidrógeno molecular (H2), una idea ahora descartada por expertos de Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian (CfA) y del Instituto de Astronomía y Ciencias Espaciales de Corea (Kasi). El nuevo estudio analizó si un objeto basado en el hidrógeno podría haber hecho el viaje desde el espacio interestelar hasta nuestro sistema solar.

La idea de que 'Oumuamua fuera esa especie de iceberg parecía "prometedora" pues podría explicar su forma extremadamente larga y la aceleración no gravitoria, pero esa teoría se basa en la suposición de que el hielo H2 podría formarse en nubes moleculares densas, señala el CfA.

Si esto es cierto, los objetos de hielo H2 podrían ser abundantes en el universo y, por lo tanto, tendrían implicaciones de gran alcance, señaló Thiem Hoang, investigador principal del grupo de astrofísica teórica del Kasi y autor principal del trabajo.

Los autores del estudio, consideran que los icebergs de hidrógeno no podrían sobrevivir a ese viaje, que probablemente supondría cientos de millones de años, porque "se evaporan demasiado rápido", indicó, Avi Loeb, profesor de CfA y coautor del artículo.

Los investigadores se centraron en la nube molecular gigante W51 -una de las más cercanas a la Tierra, a solo 17.000 años luz,- como un punto de origen potencial para 'Oumuamua, pero tienen la hipótesis de que no podría haber hecho el viaje intacto. "Este objeto es misterioso y difícil de entender porque exhibe propiedades peculiares que nunca hemos visto en los cometas y asteroides en nuestro sistema solar", dijo Hoang.

El objeto que fue descubierto en 2017 cuando viajaba a una velocidad de más de 300.000 kilómetros por hora, fue clasificado primero como un asteroide y, cuando más tarde se aceleró, se vio que tenía propiedades más parecidas a las de los cometas, pero su origen sigue siendo un misterio.

SPT0418-47, la distante 'hermana' de la Vía Láctea que pone patas arriba las teorías sobre la evolución de las galaxias

Jue, 13/08/2020 - 06:35

Un equipo científico ha descubierto a 12.000 millones de años luz la galaxia más distante de características similares a la Vía Láctea, un hallazgo que aporta nuevas claves sobre el universo y pone en duda la teoría astronómica dominante.

Según publica este miércoles la revista científica Nature, la galaxia SPT0418-47 es sorprendentemente parecida a la Vía Láctea y resulta de gran interés porque, dada su gran distancia a la Tierra, la luz que nos llega ahora de ella nos la muestra en un estado inicial de su formación, con una décima parte de su edad actual, cuando el universo apenas tenía 1.400 millones de años.

Esta distante "hermana", pese a que aparentemente no tiene brazos espirales, comparte dos características esenciales con la Vía Láctea: un disco rotatorio y un gran grupo de estrellas concentradas de forma compacta alrededor de su centro, la llamada protuberancia.

Se trata de la primera vez que se ha podido analizar una protuberancia en un estadio tan primitivo, señala por su parte en un comunicado el Observatorio Europeo Austral (ESO), ya que el descubrimiento se hizo desde instalaciones de las que es socio este centro en el desierto de Atacama (Chile).

"Este resultado es un hito en el campo de la formación de galaxias, al mostrar que las estructuras que observamos en las galaxias de espiral próximas y en nuestra Vía Láctea ya estaban hace 12.000 millones de años", explica Francesca Rizzo, líder de esta investigación y doctoranda en el Instituto Max Planck de Astrofísica de Alemania.

El descubrimiento es asimismo relevante porque SPT0418-47 no es en absoluto caótica, lo que contradice las teorías que propugnaban que todas las galaxias eran turbulentas e inestables en los primeros compases del universo, sin las estructuras que se encuentran habitualmente en las más maduras, como la nuestra.

"Lo que descubrimos nos dejó bastante perplejos", agrega la coautora Simona Vegetti, investigadora del Instituto Max Planck de Astrofísica. "A pesar de que se estaban formando estrellas a gran velocidad, y ser por tanto el lugar de procesos altamente energéticos, SPT0418-47 es el disco galáctico mejor ordenado que se ha observado en una fase inicial del universo".

"Este resultado es bastante inesperado y tiene importantes implicaciones sobre cómo creemos que evolucionan las galaxias", agrega Vegetti. "Puede ser, indican estos investigadores, que el universo no fuese un lugar tan caótico como se creía tan poco tiempo después del "Big bang".

Los modelos teóricos también apuntaban que una galaxia tan distante en el espacio y el tiempo tendría que ser bien distinta a la Vía Lactea, pero es realmente "bastante similar a las galaxias más próximas", asegura el coautor del estudio, Filippo Fraternali, del Instituto Astonómico Kapteyn, de la Universidad de Groningen.

Los investigadores advierten, no obstante, de que prevén que SPT0418-47 evolucione hasta convertirse en una galaxia muy diferente a la Vía Láctea, dentro de la categoría elíptica.

Incluso los telescopios más potentes son incapaces de permitir un estudio detallado de galaxias tan lejanas como SPT0418-47. Pero el equipo científico superó este obstáculo utilizando una galaxia cercana como un cristal de aumentos.

Este efecto, llamado lente gravitacional, consiste en aprovechar la fuerza gravitacional de una galaxia intermedia para distorsionar la luz de la que se desea estudiar ampliando su imagen.

"Cuando vi por primera vez la imagen reconstruida de SPT0418-47 no lo podía creer: el cofre del tesoro se abría", asegura Rizzo.

El estudio de estas galaxias distantes, subraya la ESO, es "fundamental para nuestra comprensión sobre cómo las galaxias se han formado y evolucionado". Analizarla es volver a la infancia de estas galaxias.

Próximas investigaciones deberán ahora establecer si este tipo de galaxias estables pese a encontrarse en una fase inicial son frecuentes, reescribiendo las teorías sobre la conformación y evolución de las galaxias.

El Gobierno de Canarias invertirá 1,5 millones para consolidar La Palma como destino competitivo de ocio activo

Mié, 12/08/2020 - 16:15

El director general de Infraestructura Turística del Gobierno de Canarias, Fernando Miñarro, y el consejero insular de Turismo, Raúl Camacho, expusieron esta mañana en un encuentro con los medios de comunicación los cuatro proyectos de inversión programados para este año y que serán financiados tanto con fondos propios del Gobierno de Canarias como a través del convenio suscrito con la Secretaria de Estado de Turismo para la reactivación del sector turístico por la caída del turoperador Thomas Cook.

Según explicó Fernando Miñarro, "estos proyectos contribuirán a potenciar la calidad de la oferta turística y a recualificar los espacios públicos, con el fin de poner en valor la identidad del lugar y estimular el turismo sostenible, además de contribuir a la creación de empleo en un momento económico especialmente complicado".

Por su parte, Raúl Camacho destacó la importancia que tienen los proyectos previstos para este año y agradeció al director general su visita a La Palma, "ya que la mejor opción siempre es conocer las necesidades y actuaciones a pie de calle. Además, supone un acercamiento a otros municipios palmeros que ya comienzan a marcar sus prioridades en infraestructuras turísticas de cara al ejercicio de 2021".

Entre las inversiones de este año destaca una partida de 700.000 euros abonada al Cabildo de La Palma para licitar la construcción del Centro Ambiental y Recreativo de Mendo, en el municipio de El Paso. Una infraestructura nueva con la que se quiere dar un impulso al astroturismo, así como a otras actividades deportivas vinculadas con la naturaleza.

Proyectado en una parcela de 61.354 m2 en el extremo nororiental del Parque Natural de Cumbre Vieja, se contempla la construcción de un espacio para la observación astronómica amateur, con un telescopio de observación nocturna, aprovechando las condiciones paisajísticas y climatológicas del lugar, y la adecuación de un punto de despegue y aterrizaje de parapente.

La aportación del Ejecutivo regional supone el 19% del coste total del Centro Ambiental y Recreativo de Mendo, que asciende a unos 3,5 millones de los que 667.806 euros serán asignados por la Corporación insular y el resto por el Estado.

Otro de los proyectos previstos se refiere a la adecuación de los 11 puntos de despegue y aterrizaje de actividad de parapente que existen en La Palma. Esta inversión se enmarca en el conjunto de actuaciones impulsadas de manera conjunta por Gobierno y Cabildo para potenciar en La Palma productos turísticos únicos, diferenciados, que aporten experiencias auténticas de gran valor al nuevo turista que se desplazará de forma segura y por interés especial a lugares menos masificados.

Dotado con un presupuesto de 87.682 euros que se ha concedido al Cabildo, el proyecto contempla varias actuaciones, incluidas la colocación de rampas de despegue, el acondicionamiento de los accesos y la mejora de la señalización, entre otras. El objetivo es crear una red repartida por casi todos los municipios de la isla que cumpla con los requisitos de diversidad, información técnica y accesibilidad, actualmente demandados por la comunidad de pilotos europeos, haciendo mejoras para incrementar su atractivo.

REHABILITACIÓN Y MEJORA DE ESPACIOS.

Las actuaciones para este año se completan con otros dos proyectos de rehabilitación y mejora de espacios públicos, localizados en áreas de gran interés turístico como son Los Cancajos y el casco antiguo de Mazo, donde cada año se celebra una de las fiestas populares más importantes de la isla, el Corpus Christi. Se trata de proyectos financiados con cargo al convenio firmado por la consejera Yaiza Castilla con el Estado tras el cese de actividad del turoperador Thomas Cook.

En concreto, en Los Cancajos, en el municipio de Breña Baja, está previsto llevar a cabo un proyecto de limpieza y acondicionamiento de una parcela en San Antonio del Mar, que está actualmente en desuso, para darle un valor añadido conviertiéndola en un espacio multiusos, integrado en el entorno y provisto de un escenario y una zona de gradas. La inversión prevista asciende a 143.829 euros.

De manera paralela, hay planificado un proyecto de rehabilitación y mejora de accesibilidad de las calzadas tradicionales del casco histórico de Villa de Mazo, con una partida de 113.245 euros, que incluye la mejora de un tramo de acera, una nueva pavimentación y la iluminación de 66 m2 de escalones.

Nájera ofrecerá la actividad 'Astronomía en las rutas jacobeas' el próximo 12 de agosto

Sáb, 08/08/2020 - 18:15

La actividad está organizada por José Antonio Docobo, catedrático de Astronomía de la Universidad de Santiago de Compostela y director del Observatorio Astronómico Ramón Mª Aller. Será impartida por el Víctor Lanchares Barrasa que pertenece al departamento de Matemáticas de la Universidad de La Rioja y a la Agrupación Astronómica de La Rioja.

'Astronomía en las rutas jacobeas' establece una relación entre la Vía Láctea y el Camino de Santiago, también llamado "camino de las estrellas" por los peregrinos que utilizaban a estas para guiarse. Además de profundizar en este tema, la actividad se completa con una observación de las Perseidas.

La asistencia es libre y gratuita, aunque es necesario inscribirse en el siguiente formulario por las exigencias sanitarias de este momento.

La actividad cuenta con la colaboración del Ayuntamiento de Nájera, Universidad de Santiago de Compostela, Universidad de La Rioja, Observatorio Astronómico R.M. Aller, Xacobeo 2021, Agrupación Astronómica de La Rioja y Amigos de la Historia Najerillense.

Parque Arqueológico de Rincón acoge una actividad astronómica donde se podrán ver las estrellas y constelaciones

Lun, 03/08/2020 - 16:40

El evento se celebrará el próximo viernes 7 de agosto bajo el título 'Generando emociones', "donde se pretende que los participantes puedan disfrutar de una noche didáctica, donde con ayuda de una pantalla gigante verás las estrellas y los planetas de una forma diferente y mucho más segura, todo ello gracias a que las imágenes de un potente telescopio se podrán ver a través de dicha pantalla en un enclave de ensueño como es el Parque Arqueológico del Mediterráneo". Además "el que lo desee podrá traer prismáticos y telescopio propio", ha añadido el edil.

El alcalde de Rincón de la Victoria, Francisco Salado, ha destacado "el interés de este tipo de actividad dirigido a un público familiar y aficionados, que contribuyen a impulsar y promocionar este magnífico patrimonio natural como es el Parque Arqueológico del Mediterráneo, como enclave para disfrutar al aire libre de su vegetación mediterránea, y las magníficas panorámicas que ofrece a nuestro litoral".

La actividad incluida en el proyecto Cúpula2020 Andrómeda, será dirigida por el guía de naturaleza y patrimonio, Aitor Inazo, de la empresa Generando Emociones, que explicará los secretos del Universo, identificando constelaciones y planetas, donde se podrá observar el planeta Marte, La Luna o el inicio de la Lluvia de Perseidas, el fenómeno astronómico más esperado del verano y conocido como las lágrimas de San Lorenzo.

"Hemos elegido el Parque Arqueológico del Mediterráneo para acoger esta actividad por la idoneidad del enclave apartado de la contaminación lumínica para una mejor observación del Firmamento", ha señalado Martín.

El concejal ha informado de que será obligatorio el uso de la mascarilla para garantizar las medidas de seguridad sanitarias. Además que se recomienda para mayor disfrute ropa cómoda, agua, y esterilla.

Desde este lunes y hasta completar aforo, limitado a cien participantes, se puede reservar plaza a través del correo electrónico: turismo@turismoenrincon.es. Se autorizará por mail como máximo cuatro personas. La hora de inicio de la actividad será a las 21.30 horas.

El ciclo 'La Jacetania es cultura' llega con teatro de sombras, magia, astronomía y música, en agosto

Sáb, 01/08/2020 - 15:24

Más de 30 actividades se realizarán por toda la comarca, del 1 al 16 de agosto, con el objetivo de acercar la cultura a todo el territorio, dinamizar la vida de los pueblos y apoyar a los artistas.

Las actuaciones serán gratuitas y con aforo limitado, para preservar la seguridad tanto de los profesionales que participan como de la organización y del público asistente, por lo que será obligatorio el uso de mascarilla.

TEATRO DE SOMBRAS COMO NOVEDAD

Este verano, como novedad, se ha programado un espectáculo de Teatro de sombras, a cargo de la argentina, Valeria Guglietti, una artista referente del teatro de sombras y figuras animadas dirigidos al público infantil y familiar.

La actuación tendrá lugar en siete localidades de la Jacetania -Ansó, Berdún, Canfranc, Santa Engracia, Echo, Borau y Villanúa-. A través de sombras chinas, Guglietti representa pequeños cuentos, sin palabras, contados exclusivamente con las manos y pequeños accesorios.

En cuanto a las actuaciones musicales, se contará con la cantante Alicia Canguero, que realizará conciertos en Aisa, Mianos, Embún y Ansó. Además, las actividades de magia correrán a cargo del mago Mariano Lavida, que intentará sorprender a los asistentes con sus juegos de cartas, en Borau, Salvatierra de Esa, Santa Cilia, Santa Engracia, Sigües, Fago y Aragüés del Puerto.

Por último, la Agrupación Astronómica de Huesca será quien se encargue de realizar las observaciones astronómicas en once municipios de la Comarca de La Jacetania. A las 20.30 horas, se llevarán a cabo las charlas sobre astronomía y posteriormente, a las 22.30 horas, se desarrollarán las observaciones astronómicas. Para esta actividad es necesaria inscripción previa, que debe realizarse en los ayuntamientos de cada localidad.

Este es el mejor lugar del planeta para instalar un telescopio

Sáb, 01/08/2020 - 13:21

La zona más alta de la meseta antártica puede ofrecer la vista nocturna más clara de las estrellas en la Tierra, según una investigación liderada por la Universidad de Columbia (UBC) Británica publicada en la revista Nature.

¿El reto? La ubicación es uno de los lugares más fríos y remotos de la Tierra. "Un telescopio ubicado en el Domo A podría superar a un telescopio similar ubicado en cualquier otro sitio astronómico del planeta", dijo el astrónomo de UBC Paul Hickson, coautor del estudio. "La combinación de gran altitud, baja temperatura, largos períodos de oscuridad continua y una atmósfera excepcionalmente estable, hace del Domo A un lugar muy atractivo para la astronomía óptica e infrarroja. Un telescopio ubicado allí tendría imágenes más nítidas y podría detectar objetos más débiles".

Uno de los mayores desafíos en la astronomía terrestre es superar el efecto de la turbulencia atmosférica en la calidad de imagen del telescopio. Esta turbulencia hace que las estrellas parpadeen, y la medición de su impacto se conoce como 'ver'. Cuanta menos turbulencia (cuanto menor sea el número de visión), mejor.

"La capa límite más delgada en el Domo A hace que sea menos difícil ubicar un telescopio sobre él, lo que brinda un mayor acceso a la atmósfera libre", dijo el astrónomo UBC Bin Ma, autor principal del artículo.

Actualmente, los observatorios de más alto rendimiento se encuentran en lugares de gran altitud a lo largo del ecuador (Chile y Hawái) y ofrecen vistas en el rango de 0,6 a 0,8 segundos de arco. En general, la Antártida tiene el potencial de ver mejor, debido a una turbulencia más débil en la atmósfera libre, con un rango estimado de 0,23 a 0,36 segundos de arco en un lugar llamado Domo C.

Ma, Hickson y sus colegas en China y Australia evaluaron una ubicación diferente, el Domo A, también conocido como Domo Argus. La cúpula A se encuentra cerca del centro de la Antártida Oriental, a 1.200 kilómetros tierra adentro.

Los investigadores estimaron que la ubicación tiene una capa límite más delgada (la parte más baja de la atmósfera, que está influenciada por la fricción de la superficie de la Tierra) que el Domo C. Las mediciones anteriores del Domo A se tomaron durante el día, pero los autores informan una media de visión nocturna de 0,31 segundos de arco, llegando tan bajo como 0,13 segundos de arco.

Las mediciones del Domo A, tomadas a una altura de ocho metros, fueron mucho mejores que las de la misma altura en el Domo C y comparables a las de una altura de 20 metros en el Domo C.

Como era de esperar, las capacidades de visualización del equipo de los investigadores también se vieron obstaculizadas por las heladas: superar este problema podría mejorar la visión en un 10 a 12%. Pero el sitio es prometedor, según Ma.

"Nuestro telescopio observó el cielo de forma totalmente automática en una estación no tripulada en la Antártida durante siete meses, con la temperatura del aire bajando a -75 ° C a veces. En sí mismo, eso es un avance tecnológico".

Una estrella muerta contribuye a desvelar el origen de unas misteriosas señales de radio

Mar, 28/07/2020 - 15:18

Una estrella muerta de la Vía Lactea emite una mezcla única de emisiones de radiación nunca vista en este tipo de objetos y podría ayudar a resolver el origen de las misteriosas ráfagas rápidas de radio (FRB), unos estallidos de energía de solo unos milisegundos que se producen en el universo.

Los magnetares son remanentes estelares con unos de los campos magnéticos más intensos del universo que, cuando se "activan", pueden producir breves emisiones de radiación de alta energía que no duran ni un segundo, pero son miles de millones de veces más luminosas que el Sol.

A finales de abril, un magnetar (SGR 1935+2154) descubierto hace seis años en la constelación de Vulpecula, volvió a entrar en acción y, poco después, los astrónomos vieron "algo asombroso" pues no solo emitía los habituales rayos X, sino también ondas de radio, indica la Agencia Espacial Europea en un comunicado.

El hallazgo se debe a una colaboración global de telescopios, incluido el observatorio espacial de alta energía Integral de la ESA, el cual detectó la emisión de rayos X de alta energía del magnetar.

Las ráfagas rápidas de radio son uno de los mayores misterios sin resolver de la astronomía. Descubiertas en 2007, estallan con un brillo enorme en ondas de radio durante unos pocos milisegundos antes de desvanecerse y hasta ahora no se había detectado una emisión de este tipo en la Vía Láctea.

"Hasta ahora nunca habíamos visto una explosión de ondas de radio, como las de las ráfagas rápidas de radio, procedente de un magnetar", indica Sandro Mereghetti, del Instituto Nacional de Astrofísica de Milán y autor de estudio que publica The Astrophysical Journal.

Esta es la primera vez que las observaciones permiten vincular los magnetares con las ráfagas rápidas de radio, lo que para Merenghetti "se trata de un descubrimiento importantísimo y nos ayudará a poner de relieve el origen de estos misteriosos fenómenos".

Este vínculo "apuntala la idea de que las ráfagas rápidas de radio provienen de los magnetares y demuestra que las explosiones de estos objetos fuertemente magnetizados también pueden detectarse a longitudes de onda de radio", indica la ESA.

Los magnetares cada vez gozan de mayor popularidad entre los astrónomos, ya que se cree que desempeñan un papel clave en distintos eventos transitorios en el universo, desde supernovas superluminosas hasta energéticos brotes de rayos gamma.

Las mejores 'apps' para que los niños aprendan astronomía

Lun, 27/07/2020 - 00:30

De entre los ámbitos que más interesan a los niños, la astronomía se ha hecho con un destacado hueco en los últimos años. No en vano, ellos son uno de los sectores de la población que más fascinación siente por los misterios que existen en el cosmos –en sus estrellas, satélites, planetas, galaxias, nebulosas…-.

Asimismo, numerosos estudios ponen de manifiesto la importancia de que los más pequeños se familiaricen con esta ciencia desde edades tempranas. Además de que es muy útil para estimular su pensamiento crítico, ofrece un enfoque alternativo al ‘método científico’, poniendo el foco en la observación frente a lo teórico, con lo que puede atraer a los jóvenes a estudiar ciencias e ingeniería y hacer que aumente el interés público y la comprensión de estas y de la tecnología.

Bajo estas líneas se muestran cinco interesantes aplicaciones que son ideales para establecer un punto de partida en el conocimiento de la astronomía por parte de los niños.

- Apúntate a la newsletter de planes con niños y recibe en tu correo todo tipo de ideas para entretener a los más pequeños de la casa. Consejos, manualidades, juegos, experimentos...

Un fotógrafo español capta el paso del cometa Neowise en un cielo plagado de satélites de Starlink

Vie, 24/07/2020 - 15:43

El cometa Neowise ha sido durante las últimas semanas el protagonista espacial de la temporada, robándole portadas incluso a las reinas indiscutibles de los cielos veraniegos, las Perseidas.

Anoche tuvimos la última oportunidad para contemplar el fenómeno astronómico, pero hace días que las redes sociales se han llenado de instantáneas mostrándolo en todo su esplendor. Al menos algunas de ellas.

El miércoles, el astrofotógrafo español Daniel López compartía una imagen del cometa que está causando mucho revuelo: se trata de una composición hecha con 17 fotos de 30 segundos cada una del paso del Neowise por el cielo de Canarias y lo controvertido del asunto es que está plagada de satélites Starlink, el proyecto de SpaceX de lograr un internet satelital a escala global.

“Una pasada y pena ver pasar todos esos puntos luminosos, en total casi 20 imágenes del cometa muestran trazas”, decía en el post de Facebook el fotógrafo. Esta es la imagen:

Hasta la fecha, SpaceX ha puesto en órbita 540 satélites como parte de sus esfuerzos para llevar internet de alta velocidad en todo el mundo, pero tiene permiso para lanzar cerca de 12.000 en total y recientemente ha pedido aprobación para otros 30.000 más.

Si bien la imagen compartida por López es la suma de 17 fotografías tomadas con una exposición de 30 segundos cada una, en un vídeo time lapse también compartido por el fotógrafo se puede ver que la presencia de los satélites es casi constante mientras cruza el cometa. En concreto, aparecen en 25 de las 34 imágenes utilizadas en el vídeo, según su autor.

Toda esa contaminación del cielo espacial ha sido objeto de críticas por el mundo de la astronomía, ya que suponen un problema no solo a nivel lumínico -la iluminación artificial está comenzando a contaminar los bordes del planeta-, sino también técnico, ya que los astrónomos se enfrentan a desafíos cuando estos satélites aparecen y contaminan las imágenes que toman del universo.

Apúntate a nuestra newsletter y recibe en tu correo las últimas noticias sobre tecnología.

Detectan una bola de fuego sobrevolando el sur de España a 220.000 km/hora

Vie, 24/07/2020 - 15:36

Los detectores del proyecto SMART, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), desde los observatorios astronómicos de Sevilla y de Calar Alto (Almería) y Sevilla han registrado el paso de una bola de fuego sobre el sur de España a 220.000 kilómetros por hora.

Según ha informado el investigador principal del proyecto SMART, José María Madiedo, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), la bola de fuego ha sido grabada a las 3:49 horas de la madrugada del 22 de julio.

El fenómeno se ha producido al entrar en la atmósfera terrestre una roca procedente de un cometa a una velocidad de unos 220.000 kilómetros por hora. El choque con la atmósfera a esta enorme velocidad hizo que la roca se volviese incandescente y generase una bola de fuego que se inició a una altitud de unos 120 kilómetros sobre el Golfo de Cádiz; desde allí avanzó en dirección noroeste, extinguiéndose a unos 75 kilómetros de altitud sobre el nivel del mar.

Los detectores del proyecto SMART operan en el marco de la Red de Bólidos y Meteoros del Suroeste de Europa (SWEMN), que tiene como objetivo monitorizar continuamente el cielo con el fin de registrar y estudiar el impacto contra la atmósfera terrestre de rocas procedentes de distintos objetos del Sistema Solar.

Claves para ver las estrellas: todo lo que tienes que saber de las constelaciones

Vie, 24/07/2020 - 13:48

Contemplar el cielo estrellado es una de las actividades más fascinantes para todos los apasionados de la astronomía. Pero, ¿sabes cómo observar la Vía Láctea? ¿Cómo diferenciar las diferentes constelaciones de estrellas?

Para disfrutar del espectáculo que ofrece la galaxia en el cielo nocturno, lo primero es encontrar el lugar idóneo para su observación. Un campo despejado, una playa, una montaña... Lo ideal es que esté alejado del bullicio de la ciudad, de los edificios y, sobre todo, que no haya contaminación lumínica. La época estival es perfecta para observar el cielo, por las condiciones meteorológicas favorables y porque tiene lugar uno de los eventos astronómicos más esperados a lo largo del año: las Perseidas.

Cuando hayas encontrado el lugar adecuado podrás contemplar el cielo sin necesidad de prismáticos o telescopios. Sin embargo, si quieres observar con una mayor intensidad los planetas, la Vía Láctea o las constelaciones como la Osa Mayor, es aconsejable utilizar alguno de estos dispositivos. Puedes utilizar un mapa de constelaciones o descargarte una aplicación específica para que te guíe como Star Walk o Sky Map.

Ahora, ¿cómo ver las principales constelaciones e identificarlas?

La Osa Mayor es una de las constelaciones boreales más famosas del hemisferio norte y es visible durante todo el año. ¿Sabes cómo distinguirla? Está formada por un conjunto de siete estrellas brillantes que dibujan un carro o una sartén y nos sirve para encontrar la estrella Polar, también conocida como Polaris, que marca la dirección Norte.

Las estrellas principales de esta constelación son Alioth, Alkaid, Mizar, Megrez, Phecda, Dubhe y Merak. La más brillante de todas ellas es Alioth, seguida de Dubhe.

Para encontrar la estrella polar puedes utilizar como referencia a Dubhe, que se encuentra en la esquina superior. Traza una línea imaginaria hacia el Norte y podrás encontrar un punto brillante que será Polaris.

Sin duda, podrás observarlas si te guías por Polaris, ya que se encuentra en el extremo de esta constelación. La Osa Menor también está en el hemisferio norte y es similar a la Osa Mayor en forma de carro y compuesta por siete estrellas. Cuatro estrellas forman el carro o el cazo y las otras tres el mango. Es menos visible y no brillan todas sus estrellas, pero podemos ver en la punta a la la estrella polar y guiar nuestra mirada ya que permanece constante en el mismo punto.

Es una de las constelaciones del hemisferio norte más fácilmente reconocibles, sobre todo cuando no puedes ver la Osa Mayor. Esta formada por cinco estrellas y presenta una peculiar forma en uve doble (W) o en eme (M), dependiendo de la estación del año y de la latitud a la que se encuentre en el horizonte septentrional.

El famoso cinturón de Orión domina el firmamento pero, ¿cómo podemos reconocerle? Es una constelación ubicada en el hemisferio Norte y en el hemisferio Sur (donde se encuentran las constelaciones Australes) y está formada por tres estrellas principales que tienen una gran cantidad de brillo y se sitúan bastante juntas.

Las imágenes más espectaculares que dejó anoche el cometa Neowise

Vie, 24/07/2020 - 10:57
Un paseo por las increíbles estampas que dejó esta noche de jueves el cometa Neowise a su punto más cercano a la Tierra.

¿Qué significa Neowise, el nombre del cometa que hoy se podrá ver en España?

Jue, 23/07/2020 - 13:22

Este jueves 23 de julio es la última oportunidad para contemplar uno de los fenómenos astronómicos más asombrosos que ha resultado ser uno de los hallazgos del año: el cometa Neowise.

El cuerpo celeste pasará muy cerca de la Tierra, a 103 millones de kilómetros, y será visible al anochecer, aproximadamente una hora después tras la puesta de Sol. Pero, ¿a qué se debe su nombre? ¿qué es Neowise?

Catalogado como C/2020 F3 Neowise, este cometa fue descubierto el pasado 27 de marzo por un telescopio espacial de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) y debe su nombre a la misión Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE).

En el año 2009, la NASA lanzó el Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), un telescopio espacial astronómico de longitud de onda infrarroja que fue desactivado en 2011. Durante esta etapa, realizó un estudio astronómico del cielo con imágenes en bandas de longitud de onda infrarroja. "La duración inicial de la misión estaba limitada por su refrigerante de hidrógeno, pero una misión secundaria post-criogénica continuó cuatro meses más con dos de los cuatro detectores restantes operativos", destaca la NASA en la página web de la misión.

Sin embargo, en septiembre de 2013, la nave espacial fue reactivada y se renombró como NEOWISE. Su nueva misión consistía en identificar y caracterizar a los objetos cercanos a la Tierra, así como a "poblaciones más distantes de asteroides y cometas para proporcionar información sobre sus tamaños y composiciones".

¿Qué son estos objetos? Se trata de cometas y asteroides que "han sido empujados por la atracción gravitacional de los planetas en nuestro sistema solar". En este sentido, algunos de los que han descubierto gracias a esta misión han sido catalogados como "asteroides potencialmente peligrosos", al representar un peligro para la Tierra.

Las observaciones de esta misión continúan en 2020 desde su reactivación y durante estos años ha ofrecido importantes datos para estudiar las galaxias más distantes, los cometas, las estrellas fías, las enanas blancas explosivas o los asteroides cercanos a la superficie terrestre.

Hace unas semanas, la NASA publicó la noticia del descubrimiento del cometa Neowise, que alcanzó el punto de órbita más cercano al Sol el día 3 de julio. "En sus imágenes de descubrimiento, el cometa NEOWISE apareció como un punto brillante y difuso que se movía por el cielo incluso cuando todavía estaba bastante lejos", aseguro la investigadora principal de NEOWISE, Amy Mainzer, de la Universidad de Arizona. "Tan pronto como vimos lo cerca que estaría del Sol, teníamos la esperanza de que presentaría un buen espectáculo".

Y así ha sido. Este cometa ha sido visible desde la Tierra, momentos previos al amanecer, durante las primeras semanas de julio. A medida que se ha ido alejando del Sol, Neowise ha comenzado a aparecer al anochecer y este jueves será el mejor día para verlo, cuando alcance el punto máximo de acercamiento a la Tierra.

El cometa Neowise estará este jueves en el punto más próximo a la Tierra: consejos y lugares para verlo mejor

Jue, 23/07/2020 - 08:12

Este jueves 23 de julio es la oportunidad idónea para observar uno de los fenómenos astronómicos más asombrosos que pasará a tan solo 103 millones de kilómetros de distancia de la Tierra: el cometa Neowise.

Este cuerpo celeste, descubierto el pasado 27 de marzo con la ayuda de un telescopio de la NASA, no volverá a ser visible hasta dentro de 6.800 años. ¿Te lo vas a perder? Los cometas están compuestos principalmente por hielo, polvo y rocas y orbitan alrededor del Sol. La principal característica de Neowise es que está dentro de la categoría de los "grandes", por lo que es visible desde la superficie terrestre sin necesidad de utilizar complejos telescopios.

Durante los primeros días de julio, el cometa fue visible aproximadamente una hora antes del amanecer, tal y como indica la NASA. A medida que se ha ido alejando del Sol, Neowise ha comenzado a aparecer en el cielo nocturno, poco después de la puesta de Sol. Cada día se eleva más por encima del horizonte noroeste y este jueves alcanza el punto máximo de acercamiento a la Tierra.

¿Qué necesitas para disfrutar de este evento astronómico? La principal cuestión a tener en cuenta a la hora de observar el cometa, así como otros fenómenos, es la contaminación lumínica. La peculiaridad de este cometa es que es lo suficientemente brillante como para ser visible si observas el cielo. Sin embargo, para aquellas personas que residan en ciudades bastante iluminadas, puede que sea necesario el uso de prismáticos.

Así, las principales recomendaciones para disfrutar de su paso son:

El Real Observatorio Astronómico de Madrid ha compartido una imagen para mostrar cómo será la trayectoria del cometa durante estos días que aparecerá, aproximadamente, una hora después de la puesta de Sol.

Si quieres ver el cometa C/2020 F3 NEOWISE, te recomendamos que lo busques hacia el noroeste 1 hora después de que se ponga el Sol. Para saber a qué hora se pone el Sol en tu provincia, mira este enlace: https://t.co/IcBRN08D6i pic.twitter.com/hPgUkeg9BI

— Real Observatorio (@RObsMadrid) July 14, 2020

Esta espectacular fotografía del cometa NEOWISE, hecha por Zixuan Lin, es muy útil. Muestra las dos colas del cometa. La de iones, azul, es perpendicular al Sol y está causada por el viento solar. La de polvo, blanca, es material dejado por el cometa en su órbita. #FelizMiercoles pic.twitter.com/VZdt3Zaonb

— Álex Riveiro (@alex_riveiro) July 22, 2020

Horario y cómo ver mejor el paso del cometa Neowise desde la Tierra

Mié, 22/07/2020 - 12:18

El cometa Neowise, catalogado como C/2020 F3, fue descubierto el pasado 27 de marzo por un telescopio espacial de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) y alcanzó el punto de órbita más cercano al Sol el día 3 de julio. Su hallazgo ha sido una magnífica sorpresa, ya que será visible durante todo el mes de julio desde la Tierra.

Durante los primeros días de julio ha sido visible desde la península momentos previos al amanecer, al estar cerca del Sol, y tiene previsto alcanzar su punto de máximo acercamiento a la Tierra este jueves 23 de julio, cuando se encuentre a una distancia de 103 millones de kilómetros. Sin duda, un espectáculo astronómico por el que ha merecido la pena madrugar estos días, ya que no se volverá a ver hasta dentro de 6.800 años.

Los cometas son los "restos helados de la formación de planetas hace 4.600 millones de años, por lo que los científicos los consideran una suerte de cápsulas del tiempo cósmicas", destaca la NASA. Presentan una distinta cola a su paso por el espacio compuesta por granos de polvo que se desprenden del núcleo orbitando alrededor del Sol.

El cometa Neowise, que se incluye dentro de la categoría de los "grandes", es lo suficientemente brillante como para ser visible sin necesidad de utilizar telescopio. Tal y como destacan desde el Real Observatorio Astronómico de Madrid, esta semana empezará a verse al anochecer. "Al principio estará muy bajo, pero irá subiendo a lo largo del mes. Busca un lugar con buena visibilidad hacia el noroeste y utiliza la Osa Mayor como referencia".

Esta semana el cometa C/2020 F3 (NEOWISE) empezará a verse al anochecer. Al principio estará muy bajo, pero irá subiendo a lo largo del mes. Busca un lugar con buena visibilidad hacia el noroeste y utiliza la Osa Mayor como referencia. Lo apreciarás mejor con prismáticos. pic.twitter.com/zis3YBjRFT

— Real Observatorio (@RObsMadrid) July 13, 2020

Para todas aquellas personas que quieran observar el paso de este cometa a simple vista, tiene que encontrar un lugar alejado de las luces de la ciudad que ofrezca una vista despejada del cielo, destaca la NASA.

Justo después del atardecer, observa debajo de la Osa Mayor en el cielo del noroeste y utiliza unos pequeños prismáticos o un telescopio para verlo con total claridad, ya que irá perdiendo luminosidad.

El plan de los científicos para saber si el planeta Nueve es un agujero negro

Dom, 19/07/2020 - 18:25

Científicos de Harvard y la BHI (Black Hole Initiative) han desarrollado un nuevo método para determinar de una vez por todas la verdadera naturaleza del hipotético planeta Nueve del Sistema Solar.

El documento, aceptado en The Astrophysical Journal Letters, destaca la capacidad del futuro telescopio LSST (siglas de Legacy Survey of Space and Time), que operará desde Chile a partir de 2022, para observar destellos de acreción, cuya presencia podría probar o descartar el Planeta Nueve como un agujero negro primordial.

El doctor Avi Loeb, director del Instituto de Astronomía de Harvard, junto con el estudiante Amir Siraj, han desarrollado el nuevo método para buscar agujeros negros en el sistema solar exterior, basado en los destellos que resultan de la perturbación de cometas interceptados. El estudio sugiere que el LSST tiene la capacidad de encontrar agujeros negros mediante la observación de destellos de acreción resultantes del impacto de pequeños objetos de la nube de Oort.

"En la vecindad de un agujero negro, los cuerpos pequeños que se acercan a él se derriten como resultado del calentamiento desde la acumulación de gas de fondo del medio interestelar hacia el agujero negro", dijo Siraj en un comunicado. "Una vez que se derriten, los cuerpos pequeños están sujetos al bloqueo mareal por el agujero negro, seguido de la acreción del objeto por el efecto mareal en el agujero negro", añadió. Loeb agregó: "Debido a que los agujeros negros son intrínsecamente oscuros, la radiación que emite la materia en su camino hacia la boca del agujero negro es nuestra única forma de iluminar este ambiente oscuro".

Las futuras búsquedas de agujeros negros primordiales podrían basarse en el nuevo cálculo. "Este método puede detectar o descartar agujeros negros atrapados en masa de planetas en el borde de la nube de Oort, o alrededor de cien mil unidades astronómicas", dijo Siraj. "Podría ser capaz de establecer nuevos límites en la fracción de materia oscura contenida en los agujeros negros primordiales".

Se espera que el próximo LSST tenga la sensibilidad necesaria para detectar los brotes de acreción, mientras que la tecnología actual no puede hacerlo sin orientación. "LSST tiene un amplio campo de visión, que cubre todo el cielo una y otra vez y busca destellos transitorias", dijo Loeb. "Otros telescopios son buenos para apuntar a un objetivo conocido, pero no sabemos exactamente dónde buscar el Planeta Nueve. Solo conocemos la amplia región en la que puede residir", comentó.

Siraj agregó: "La capacidad de LSST para inspeccionar el cielo dos veces por semana es extremadamente valiosa. Además, su profundidad sin precedentes permitirá la detección de destellos resultantes de impactadores relativamente pequeños, que son más frecuentes que los grandes".

El nuevo documento se centra en el famoso planeta Nueve como el primer candidato principal para la detección. El tema de mucha especulación, la mayoría de las teorías sugieren que el Planeta Nueve es un planeta previamente no detectado, pero también puede señalar la existencia de un agujero negro de masa planetaria.

"El planeta Nueve es una explicación convincente para la agrupación observada de algunos objetos más allá de la órbita de Neptuno. Si la existencia del planeta Nueve se confirma mediante una búsqueda electromagnética directa, será la primera detección de un nuevo planeta en el sistema solar en dos siglos, sin contar a Plutón", dijo Siraj, añadiendo que un fallo en la detección de la luz del planeta Nueve, —u otros modelos recientes, como la sugerencia de enviar sondas para medir la influencia gravitacional—, haría que el modelo del agujero negro fuera intrigante".

"Ha habido gran cantidad de especulaciones sobre explicaciones alternativas para las órbitas anómalas observadas en el sistema solar exterior. Una de las ideas presentadas fue la posibilidad de que el planeta Nueve pudiera ser un agujero negro del tamaño de una naranja con una masa de cinco a diez veces mayor que la de la Tierra", explica el autor del estudio.

El enfoque en el planeta Nueve se basa tanto en la importancia científica sin precedentes que tendría un descubrimiento hipotético de un agujero negro de masa planetaria en el sistema solar como en el continuo interés en comprender lo que hay ahí fuera. "Las afueras del sistema solar es nuestro patio trasero. Encontrar el Planeta Nueve es como descubrir a un primo que vive en el cobertizo detrás de su hogar del que nunca se había enterado", dijo Loeb. "Inmediatamente plantea preguntas: ¿por qué está ahí? ¿Cómo obtuvo sus propiedades? ¿Dio forma a la historia del sistema solar? ¿Hay más como eso?", agregó.

La investigación fue financiada en parte por una subvención de la Breakthrough Prize Foundation y por la Black Hole Initiative (BHI) de Harvard.

¿Qué es el cometa Neowise y desde dónde puedo verlo?

Lun, 13/07/2020 - 11:06

Un cometa es un cuerpo celeste que forma parte del sistema solar y que está formado por hielo, polvo y rocas, y que orbita alrededor del Sol. En concreto, el cometa Neowise está dentro de la categoría de los que se denominan "grandes", por lo que se puede ver a simple vista.

Este cometa ha adoptado el nombre del telescopio espacial de la NASA con el que fue avistado por primera vez el pasado 23 de marzo y, desde el mes de julio, este cuerpo celeste puede verse sin necesidad de telescopios.

Así, Neowise tendrá su punto máximo de acercamiento a la Tierra el día 23 de julio, cuando pase a una distancia de 103 millones de kilómetros.

El cometa es visible desde comienzos del mes de julio y es posible verlo estos días, justo antes del amanecer. Apenas se puede avistar durante una media hora, debido a que la luz del alba lo hace desaparecer. Sin duda, merece la pena madrugar para contemplar este cometa, que no volverá antes de unos 7.000 años, tal y como informa Europa Press.

"Hay que aprovechar del momento y el buen tiempo este verano para avistar a un objeto tan espectacular como este, un hecho que no pasaba en nuestra latitudes desde el 1997, con el cometa Hale-Bopp", explica el astrónomo Gilles Bergond.

Neowise se mueve un poco más hacia el acimut norte cada día y acabará siendo visible en el crepúsculo de la tarde a partir del día 23 de julio, cuando podrá verse bien al atardecer. El cometa irá perdiendo brillo, pero el contraste será mayor por la oscuridad de la noche, que se verá favorecida por una delgada Luna creciente.

El cometa Neowise, un bólido estelar que no volverá hasta dentro de 6.800 años

Lun, 13/07/2020 - 09:52
El cometa C/2020 F3 (Neowise) se podrá ver a simple vista desde Canarias y la Península durante el mes de julio. Descubierto el pasado 23 de marzo por el satélite Neowise, el cometa, que ha adoptado el nombre del telescopio espacial de la NASA con el que fue avistado, pasó por su perihelio -el punto de su órbita más cercano al Sol- el día 3 de julio. En ese momento se encontraba a 43 millones de kilómetros de nuestra estrella y no volveremos a recibir su visita hasta dentro de 6.800 años.