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Actualizado: hace 7 horas 1 min

Astrónomos descubren las micronovas, un nuevo tipo de explosión estelar que puede quemar alrededor de 20.000.000 billones de kg

Mié, 20/04/2022 - 18:55

Un equipo de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) descubrió un nuevo tipo de explosión estelar: una micronova, un estallido que tiene lugar en la superficie de ciertas estrellas y que puede quemar alrededor de 3.500 millones de Grandes Pirámides de Giza en material estelar en unas pocas horas.

"Hemos descubierto e identificado por primera vez lo que llamamos una micronova", explica Simone Scaringi, astrónomo de la Universidad de Durham (Reino Unido), que dirigió el estudio sobre estas explosiones que se publica hoy en la revista Nature.

"El fenómeno desafía nuestra comprensión de cómo ocurren las explosiones termonucleares en las estrellas. Creíamos que lo sabíamos, pero este descubrimiento propone una forma totalmente nueva", añade.

Las micronovas son eventos extraordinariamente potentes, pero son pequeños a escalas astronómicas. Son mucho menos energéticas que las explosiones estelares conocidas como novas, un tipo de explosión que los astrónomos conocen desde hace siglos. Ambos tipos ocurren en enanas blancas, estrellas muertas con una masa cercana a la de nuestro Sol, pero tan pequeñas como la Tierra.

Una enana blanca en un sistema de dos estrellas puede robar material, principalmente hidrógeno, de su estrella compañera si están lo suficientemente cerca. A medida que este gas cae sobre la superficie muy caliente de la estrella enana blanca, activa los átomos de hidrógeno para fusionarse en helio de manera explosiva. En las novas, estas explosiones termonucleares ocurren en toda la superficie estelar.

"Tales detonaciones hacen que toda la superficie de la enana blanca arda y brille intensamente durante varias semanas"

"Tales detonaciones hacen que toda la superficie de la enana blanca arda y brille intensamente durante varias semanas", explica la coautora de este estudio, Nathalie Degenaar, astrónoma de la Universidad de Ámsterdam (Países Bajos).

Las micronovas son explosiones similares, más pequeñas en escala y más rápidas, que duran solo varias horas. Ocurren en algunas enanas blancas con fuertes campos magnéticos, que canalizan el material hacia los polos magnéticos de la estrella.

"Por primera vez, ahora hemos visto que la fusión de hidrógeno también puede ocurrir de manera localizada. El combustible de hidrógeno puede estar contenido en la base de los polos magnéticos de algunas enanas blancas, por lo que la fusión solo ocurre en estos polos magnéticos", afirma Paul Groot, astrónomo de la Universidad de Radboud (Países Bajos) y coautor del estudio.

"Esto hace que estallen bombas de microfusión que tienen aproximadamente una millonésima parte de la fuerza de una explosión de nova, de ahí el nombre de micronova", continúa Groot.

Uno de estos estallidos puede quemar alrededor de 20.000.000 billones de kg

Aunque el prefijo "micro" puede implicar que estos eventos son pequeños, desde el ESO recuerdan que solo uno de estos estallidos puede quemar alrededor de 20.000.000 billones de kilogramos, lo que equivale a alrededor de 3.500 millones de Grandes Pirámides de Guiza de material.

Estas nuevas micronovas desafían la comprensión de los astrónomos de las explosiones estelares y pueden ser más abundantes de lo que se pensaba.

"Simplemente demuestra cuán dinámico es el Universo. Estos eventos en realidad pueden ser bastante comunes, pero debido a que son tan rápidos, son difíciles de detectar en acción", explica Scaringi.

El equipo encontró por primera vez estas misteriosas microexplosiones al analizar los datos del satélite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite, satélite para sondeo de exoplanetas en tránsito) de la NASA.

"Al observar los datos astronómicos recopilados por el satélite TESS de la NASA, descubrimos algo inusual: un destello brillante de luz óptica que dura unas pocas horas. Buscando más, encontramos varias señales similares", confirma Degenaar.

El equipo observó tres micronovas con TESS: dos eran de enanas blancas conocidas, pero la tercera requirió más observaciones con el instrumento X-shooter, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, para confirmar su condición de enana blanca.

"Con la ayuda del Very Large Telescope de ESO, descubrimos que todos estos destellos ópticos fueron producidos por enanas blancas", dice Degenaar.

"Esta observación fue crucial para interpretar nuestro resultado y para el descubrimiento de micronovas", agrega Scaringi.

Un agujero negro recién descubierto podría ser la clave en la evolución de los cuásares, uno de los objetos más brillantes del espacio

Lun, 18/04/2022 - 19:40

Un agujero negro supermasivo recién descubierto en el Universo primitivo que podría proporcionar el eslabón perdido en la evolución de los cuásares, algunos de los objetos más brillantes del espacio.

Este nuevo objeto fue descubierto en el lugar más improbable: observaciones ya archivadas de una de las regiones del cielo más estudiadas. Este resultado es importante para comprender la evolución de los agujeros negros supermasivos, como el que se esconde en el centro de nuestra Vía Láctea.

Y el método de descubrimiento sugiere que hay más sorpresas esperando ser descubiertas en los datos de archivo, según publican en Nature los descubridores, liderados por Seiji Fujimoto, del Cosmic Dawn Center (DAWN) en el Instituto Neils Bohr de la Universidad de Copemnhague.

800 millones de años después del Big Bang

Los cuásares, objetos extremadamente brillantes alimentados por materia que cae en un agujero negro supermasivo, se formaron temprano en la historia del Universo, solo 700-800 millones de años después del Big Bang. Se cree que los cuásares evolucionaron a partir de agujeros negros supermasivos en galaxias polvorientas con formación de estrellas, una clase de galaxias que también se ha confirmado que aparecieron en una etapa temprana. Pero no ha habido evidencia directa que vincule a los dos.

Los investigadores encontraron evidencia del eslabón perdido mientras analizaban los datos archivados del Telescopio Espacial Hubble para una región del cielo conocida como el "campo Hubble GOODS North" en la constelación Ursa Major. Este campo ha sido estudiado extensamente por Hubble y otros telescopios líderes en el mundo.

El equipo notó un objeto, apodado GNz7q, que parece ser un agujero negro que estaba comenzando a dominar a su galaxia anfitriona en el proceso de convertirse en un cuásar. Los datos de archivo adicionales, incluido el Telescopio Subaru, que puede ver más lejos en longitudes de onda infrarrojas que el Hubble, permitieron a los astrónomos distinguir el agujero negro de su galaxia anfitriona.

En un comunicado del NAOJ (National Astronomical Observatories of Japan) Seiji Fujimoto explica su visión para futuras investigaciones: "La Hyper Suprime-Cam del Telescopio Subaru también ha descubierto una gran cantidad de cuásares en el universo primitivo, y otras observaciones con el radiotelescopio ALMA y el James Webb [Telescopio espacial] han sido programados. El análisis detallado en múltiples longitudes de onda con una combinación de estos telescopios puede encontrar incluso más objetos como GNz7q en el futuro".

Cómo ver a simple vista la alineación de Saturno, Marte, Venus y Júpiter del próximo 20 de abril

Lun, 18/04/2022 - 12:13

Durante el mes de abril se va a producir uno de los eventos astronómicos más llamativos y que se producen muy rara vez, ya que cuatro planetas se van a alinear casi al completo.

Concretamente, en la mañana del sábado 16 de abril de 2022, que es el día de la Luna llena, cuatro de los cinco planetas visibles aparecerán alineados en el horizonte este-sureste, como informa la NASA:

  • Saturno: en la parte superior derecha a 15 grados sobre el horizonte sureste.
  • Marte: a 12 grados sobre el horizonte este-sureste.
  • Venus: a 8 grados sobre el horizonte este-sureste.
  • Júpiter: en la parte inferior izquierda a 2 grados sobre el horizonte este.

Así, durante la mañana del 20 de abril será el momento idóneo para ver desde el hemisferio norte la alineación de estos cuatro planetas, a los que se sumará la Luna llena, que aparecerá a 11 grados sobre el horizonte oeste-suroeste, con la brillante estrella Spica en la parte inferior izquierda de la Luna.

Esta alineación planetaria podrá verse a simple vista, sin la necesidad de usar telescopio, solamente con observar el cielo durante el amanecer del 20 de abril.

Detectan la potente explosión de una estrella 'vampiro' que roba energía a los astros vecinos

Lun, 18/04/2022 - 08:52

Los astrónomos detectaron la explosión de una estrella denominada 'vampiro' que roba la energía de los astros vecinos a los que se pega y crea un fenómeno de explosión. El hallazgo se ha publicado en Nature Astronomy

Según un comunicado del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, que ha participado en el hallazgo, el 8 de agosto de 2021 se detecto una alerta de explosión de la nova RS Ophiuchi. Un suceso que hizo activar un amplio dispositivo de seguimiento.

Rubén López-Coto, investigador del CSIC en el Instituto de Astrofísica de Andalucía y uno de los líderes del estudio aseguró que “la erupción de la nova, es un evento muy raro en el cielo, siendo la más luminosa y con el flujo más alto detectado en rayos gamma hasta la fecha".

El 9 de agosto, la colaboración Magic usó su sistema gemelo de telescopios cherenkov, ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma, para observar la nova RS Ophiuchi.

El resultado fue que la nova pudo ser detectada a energías cien mil millones de veces mayores que la luz visible. Alicia López-Oramas, investigadora del IAC concluyó que “este trabajo ha identificado las novas como un nuevo tipo de fuente de rayos gamma muy energéticos".

Los telescopios Magic detectan la explosión nuclear de una estrella vampiro.Un grupo de investigación, que se integra en la colaboración MAGIC, ha detectado rayos gammas de muy alta energía procedentes de una nova recurrente en la Vía Láctea.
*Info: https://t.co/NKlvhLPWFa pic.twitter.com/7DFFUipEcG

— IAC Astrofísica (@IAC_Astrofisica) April 14, 2022 Velocidades cercanas a la luz

Gracias a esto López-Oramas añadió que "se ha abierto, por tanto, una nueva línea de investigación en la astronomía de rayos gamma de muy alta energía".

El equipo de investigación pudo también comprobar que la explosión fue lo suficientemente energética para producir fuertes ondas de choque en el medio que rodeaba al sistema estelar.

Estas ondas de choque son las encargadas de acelerar las partículas subatómicas presentes en el medio interestelar hasta velocidades cercanas a las de la luz.

La enana blanca 'vampiriza' a su compañera

Las novas son fenómenos estelares explosivos que se producen en sistemas binarios de estrellas en los que una de las componentes es una enana blanca.

Esta 'vampiriza' el material de su estrella compañera y forma una capa de hidrógeno superficial, que al alcanzar cierta masa crítica, crea una explosión que aumenta en miles de veces su brillo y expulsa las capas externas a velocidades de miles de kilómetros por segundo.

Pasado un tiempo, el sistema se estabiliza. Así ocurre en la nova recurrente RS Ophiuchi, cuya última explosión muestra una inédita emisión en rayos gamma muy energéticos.

The MAGIC telescopes detected the 2021 outburst of the nova RS Oph in very-high-energy gamma rays. Analysis of the emission provides evidence for the acceleration of protons within the nova shock. https://t.co/k6dKXQjmc1 pic.twitter.com/xQlJhb8T7D

— Nature Astronomy (@NatureAstronomy) April 14, 2022 Las novas, aceleradores de protones eficientes

Aunque las erupciones de novas son menos energéticas que las supernovas, son mucho más frecuentes. En el caso de la nova RS Ophiuchi 2021, son producidos por protones. Se trata de partículas cargadas positivamente que forman los núcleos de átomos de hidrógeno.

Los resultados obtenidos por el grupo de la colaboración Magic y sus colegas indican que, aunque la mayoría de los rayos cósmicos que permean la Vía Láctea se generan en otras fuentes, las novas pueden ser aceleradores de protones sorprendentemente eficientes.

Golpe de la guerra en Ucrania a la exploración espacial: la ciencia "rompe puentes" por la desconfianza y obliga a suspender misiones

Sáb, 16/04/2022 - 07:07

"Me imagino el gran día en que una nave soviética desembarque en la Luna un grupo de científicos, que se unirán a otros británicos y estadounidenses para trabajar en los observatorios con un espíritu de pacífica cooperación y competitividad, en vez de pensar en aspectos militares". Durante la década de los 60, Yuri Gagarin, el primer ser humano en volar al espacio, ya tenía claro que la colaboración entre países sería un elemento fundamental para desentrañar los misterios del universo. Medio siglo más tarde, Rusia ha desoído al mítico astronauta y, con su invasión de Ucrania, ha dinamitado esta sintonía internacional y ha puesto en jaque algunas misiones preparadas durante años.

La guerra desatada por Vladímir Putin hace ahora mes y medio ha logrado traspasar no solo las fronteras internacionales, sino también unas mucho más lejanas, las planetarias. Las sanciones aplicadas contra Rusia por EE UU y la Unión Europea, así como la decisión del Kremlin de poner punto y final a su colaboración con la Estación Espacial Internacional, han tenido ya sus primeras consecuencias en la exploración del firmamento. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha suspendido su misión ExoMars, debido a la necesaria participación de Moscú.

La ESA tomó esta decisión sobre esta misión, que debía llevar a Marte el rover Rosalind Franklin para la búsqueda de vida en el planeta, para "alinearse plenamente con las sanciones" al Kremlin, al "deplorar profundamente las víctimas humanas y las trágicas consecuencias de la agresión a Ucrania". ExoMars se convertía, así, en "la primera víctima" espacial de este conflicto, ya que tanto su lanzador (el Protón-M) como su aterrizador (Kazachok) son de fabricación rusa, explica a 20minutos Daniel Marín, divulgador científico y colaborador de Naukas.

"De entrada, se retrasa a 2024, porque las ventanas de lanzamiento a Marte son cada dos años. No obstante, es muy improbable que se cumpla ese plazo. Ahora, la ESA está estudiando si es posible emplear otro lanzador, pero habría que diseñar una nave nueva básicamente. Construir una etapa de descenso supone un gran retraso, se habla de 2030. En mi opinión, esta misión está muerta y no creo que Exomars, con el rover Rosalind Franklin, llegue jamás a su destino. Ojalá me equivoque", lamenta sobre este proyecto, en el que estaban implicados el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y la Universidad de Valladolid.

Ahora bien, Marte no es el único damnificado. La ESA decidió este miércoles suspender su cooperación con Rusia para el envío de las misiones Luna-25, 26 y 27, al considerar que, igual que con el programa de ExoMars, las sanciones decretadas a ese país imposibilitan el trabajo conjunto. Sin embargo, el Kremlin Rusia afirmó que seguirá adelante con sus por su cuenta con el programa, especialmente la primera.

La Estación Espacial Internacional

Tampoco la EEI se ha librado de las actuaciones del Kremlin, que amenazó con "dejarla caer" si Occidente congelaba la colaboración espacial con Moscú e incluso amagó con abandonar a un astronauta estadounidense que debía volver a la Tierra en una de sus naves. "Si bloquean la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la estación de una órbita incontrolada y de su caída en Estados Unidos o Europa?", escribió en Twitter el director de Roscosmos, la agencia rusa, Dimitri Rogozin.

"En mi opinión, esta misión está muerta y no creo que Exomars, con el rover Rosalind Franklin, llegue jamás a su destino"

"La EEI son realmente dos estaciones espaciales pegadas, el segmento ruso y el estadounidense, y ambos tienen una dependencia mutua. El primero se encarga de elevar la órbita regularmente, que baja debido al rozamiento con la atmósfera, y así evita que se queme. El segundo proporciona la mayor parte de la energía. Además, ahora EE UU cuenta con su propia nave, la Crew Dragon, para trasladar astronautas a la estación", detalla Marín.

Finalmente, Rusia no abandonó a su suerte al astronauta Mark Vande Hei, tal como había amenazado, algo que habría supuesto un "acto hostil, casi de guerra", para el divulgador. Sin embargo, sí hizo definitiva su decisión de dejar de participar en la EEI, tras constatar la negativa de Occidente de levantar las sanciones contra las empresas de Roscosmos. "Realmente no han concretado fechas, así que, mientras no lo hagan, realmente no quiere decir mucho, porque la Estación Espacial Internacional de todas formas hay que retirarla en algún momento entre 2024 y 2030", aclara el divulgador.

Sobre lo complicado de dejar caer la estación, se pronuncia también David Barrado, director científico del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), que apunta que la estructura seguiría funcionando "durante cierto tiempo sin el empuje ruso y, probablemente, existen alternativas a este". Y añade: "Las amenazas son una falta de profesionalidad, los acuerdos internacionales hay que cumplirlos. En cualquier caso, si el precio de la dignidad como ciudadanos es la pérdida de la EEI, desde mi punto de vista, qué se le va a hacer. No se pueden admitir el chantaje y estos comportamientos".

Otros proyectos amenazados

Más allá de la suspensión de ExoMars y de las amenazas de Rusia sobre la EEI, existen otros proyectos amenazados por la ruptura de relaciones entre Occidente y Roscosmos. Uno de ellos es la misión espacial de la ESA Euclid, un telescopio destinado a entender la energía y la materia oscura en el que Barrado está involucrado. "Con él se iba a emplear un lanzador ruso y ahora hay que buscar otro, lo que implica una serie de labores de verificación y calificación. Además, los lanzadores europeos que podrían utilizarse no están preparados y tienen lista de espera", agrega.

Otro de los damnificados por la situación bélica puede ser un proyecto ruso conocido como Spektr-UF u Observatorio Espacial Mundial-Ultravioleta, en el que participa la Universidad Complutense de Madrid con unos detectores. "No obstante, ese proyecto lleva congelado desde la anexión de Crimea en 2014", apunta el divulgador, que menciona también los satélites de posicionamiento Galileo, la sonda Venera-D para explorar Venus y misiones comerciales.

A agravar esta coyuntura contribuye la respuesta de Rusia a las sanciones, su represalia: retirar a todo su personal del Centro Espacial de Kourou, en la Guayana Francesa, desde donde la ESA realiza sus lanzamientos.

¿Es posible un cambio de paradigma?

Estos acontecimientos no solo han dado al traste con algunas misiones compartidas, sino que suponen un verdadero varapalo para Rusia. Por ejemplo, en el Observatorio de rayos gamma Spektr-RG, que es una misión entre Rusia y Alemania, este último decidió de forma unilateral cortar el suministro de datos de uno de los telescopios al Kremlin, subraya Marín. Además, la suspensión de ExoMars ha empujado a Roscosmos a buscar otros socios con los que lanzar una sonda a Marte y explora posibilidades con los países del Golfo y China.

"Se está hablando mucho de que Rusia se va a acercar a China, pero está por ver. Es cierto que Moscú lleva muchos años intentando realizar proyectos conjuntos con Pekín en el espacio, pero esta última no parece muy interesada en colaborar con Roscosmos. Hace 10 años, podía estarlo, pero ahora China va sola y no necesita a Rusia, que para muchas cosas es más un lastre que una ayuda", opina.

"Se está hablando mucho de que Rusia se va a acercar a China, pero está por ver"

En este sentido, considera que no se va a producir un "cambio de paradigma" en cuanto a las colaboraciones, sino que se "acelerarán las tendencias" ya existentes en los últimos años, que habían visto a Rusia alejarse de Occidente y tender hacia China, cada vez más "potente e independiente".

El precio a pagar

En este contexto, con un socio -Rusia- que ha demostrado ser "muy poco confiable", es el momento de crear la Agencia Espacial Española, contemplada pero no definida en la nueva Ley de Ciencia. Será preciso, asegura, "un proceso de reflexión" para perfilar este organismo y los "recursos humanos, económicos, tecnológicos necesarios para cumplir las necesidades nacionales de esa explotación científica pacífica del espacio".

Precisamente sobre el papel actual de ese socio poco fiable y la ruptura de relaciones, el director científico del CAB mantiene que es "una pena" que algo así ocurra porque "la ciencia tiende puentes entre sociedades, entre áreas distintas, y es un lenguaje común para todos". Y duda de cómo serán las relaciones una vez terminado el conflicto: "No se puede hacer como si no hubiera ocurrido nada, porque sí ha sucedido algo. Perder la confianza es muy fácil, recuperarla es mucho más complicado".

Y se muestra firme ante la reacción de la comunidad científica: "Tenemos también una responsabilidad social y, si esto nos afecta, qué se le va a hacer. La situación es grave como para dar una respuesta contundente y sistemática a nivel internacional, sobre todo cuando esta tecnología no solo tiene un uso civil y no sabes con quién la estás compartiendo".

Cuánto mide el cometa más grande conocido

Vie, 15/04/2022 - 09:12

Un análisis con el telescopio Hubble del cometa 2014 UN271, que se adentra en el Sistema Solar desde la nube de Oort, revela que su núcleo abarca unos 135 kilónetros y es más negro que el carbón. La investigacion realizada por David Jewitt, profesor de ciencia planetaria y astronomía de UCLA, y que se publica en Astrophysical Journal Letters, determina además que el núcleo de este cometa es unas 50 veces más grande que el de la mayoría de los cometas conocidos. Su masa se estima en 500 billones de toneladas, cien mil veces mayor que la masa de un cometa típico que se encuentra mucho más cerca del sol.

Afortunadamente, este objeto descubierto inicialmente por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein en 2014 nunca se acercará a menos de 1.500 millones de kilómetros del sol, que está un poco más lejos de la Tierra que Saturno; eso será en 2031.

"Este es un objeto asombroso, dado lo activo que es cuando todavía está tan lejos del sol"

"Este cometa es literalmente la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para ver en las partes más distantes del sistema solar", dijo Jewitt. "Siempre hemos sospechado que este cometa tenía que ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es".

"Este es un objeto asombroso, dado lo activo que es cuando todavía está tan lejos del sol", dijo en un comunicado el autor principal Man-To Hui, quien obtuvo su doctorado de la UCLA en 2019 y ahora trabaja en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao en Taipa, Macao. "Supusimos que el cometa podría ser bastante grande, pero necesitábamos los mejores datos para confirmarlo".

Entonces, los investigadores usaron el Hubble para tomar cinco fotos del cometa el 8 de enero de 2022 e incorporaron observaciones de radio del cometa en su análisis.

¿Dónde está?

El cometa está ahora a menos de 3.000 millones de kilómetros del sol y en unos pocos millones de años regresará a su lugar de anidación en la nube de Oort, dijo Jewitt.

El objetivo

El desafío al medir este cometa fue cómo determinar el núcleo sólido del enorme coma polvoriento, la nube de polvo y gas, que lo envolvía. El cometa está actualmente demasiado lejos para que el Hubble resuelva visualmente su núcleo. En cambio, los datos del Hubble muestran un pico de luz brillante en la ubicación del núcleo. Luego, Hui y sus colegas hicieron un modelo de computadora del coma circundante y lo ajustaron para que se ajustara a las imágenes del Hubble. Finalmente, restaron el resplandor de la coma, dejando atrás el núcleo.

Hui y su equipo compararon el brillo del núcleo con observaciones de radio anteriores del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, o ALMA, en Chile. Las nuevas mediciones del Hubble están cerca de las estimaciones de tamaño anteriores de ALMA, pero sugieren de manera convincente una superficie del núcleo más oscura de lo que se pensaba anteriormente. "Es grande y más negro que el carbón", dijo Jewitt.

El exoplaneta con tres soles que, en realidad, nunca fue

Jue, 14/04/2022 - 19:47

Hace cinco años un equipo de científicos dio a conocer la existencia de un exoplaneta que orbitaba tres soles, pero nuevos datos y observaciones han llevado a sugerir que realmente no existe, por lo que los autores del estudio han decidido retirarlo.

Science, la misma revista que divulgó en 2016 el hallazgo, se hace ahora eco de la retractación que publica el grupo encabezado por Kegin Wagner, de la Universidad de Arizona (EE.UU).

En su artículo, presentaban un planeta gigante gaseoso identificado como HD 131399Ab en un sistema planetario con tres soles, situado a unos 320 años luz de la Tierra en la constelación de Centaurus y que tendría unos 16 millones años, con lo que sería uno de los exoplanetas más jóvenes descubiertos.

Los autores señalan ahora que, tras aquella publicación, otro equipo realizó observaciones de seguimiento que sugieren que "la detección del exoplaneta podría haber sido un falso positivo".

Wagner y su equipo consideran que la estrella primaria HD 131399A tiene "un paralaje varias veces mayor que el presunto exoplaneta, lo que confirma que el objeto es una fuente de fondo y no un exoplaneta asociado al sistema estelar en cuestión".

El paralaje estelar es el movimiento aparente de una estrella cercana contra el fondo de estrellas más distantes cuando la Tierra gira alrededor del Sol y sirve para medir la distancia que nos separa de ellas.

Una mancha solar 'muerta' lanza una bola de plasma que llega este jueves a la Tierra: ¿qué podemos esperar?

Mié, 13/04/2022 - 07:24

Una bola de plasma procedente de la explosión de una mancha solar 'muerta' producida el pasado lunes 11 de abril se dirige hacia la Tierra y su impacto se prevé para el 14 de abril a las 13 horas (11.00 horas UTC). Este fenómeno, que no pone en riesgo a la población, podría ocasionar auroras boreales más intensas.

Así lo ha comunicado el portal SpaceWeather.com y ha sido recogido en la web Live Science, que explica que esta mancha solar cadáver se identifica como AR2987.

Cuando explotan estas manchas solares, emanan cargas de energía en forma de radiación, lo cual también conduce a lo que se conoce como una eyección de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés), que son bolas explosivas de material solar.

Entonces, ¿supone esto un peligro para la población? Estas bolas explosivas de material solar no ponen en riesgo la vida en la Tierra. Este fenómeno puede provocar auroras boreales más intensas y prolongadas en la atmósfera.

Las manchas solares son regiones oscuras de la superficie solar formadas por un intenso flujo magnético procedente del interior del Sol, según explica SpaceWeather.com. Según ha expuesto el físico solar del Observatorio de Gran Altitud del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, por sus siglas en inglés), Philip Judge, en realidad, la idea de que estas manchas solares estén 'muertas' "es más poética que científica".

El portal especializado SpaceWeather.com explica que el impacto de esta mancha solar "podría provocar una tormenta geomagnética de clase G2". Según recoge la web del Instituto de Geográfico Nacional (IGN) de España, "las tormentas geomagnéticas son perturbaciones del campo magnético de la Tierra, que duran desde varias horas hasta incluso algunos días. Su origen es externo y se producen por un aumento brusco de las partículas emitidas en las erupciones solares que alcanzan la magnetosfera, produciendo alteraciones en el campo magnético terrestre".

Cabe recalcar que este fenómeno no pone en riesgo la vida en la Tierra ni es ninguna clase de meteorito que pudiera impactar en nuestro planeta. Con suerte, nos ofrecerá una aurora boreal de un rango más amplio de lo normal.

La mancha solar AR2987 despedirá destellos solares de 'clase-C', que ocurren cuando el plasma y los campos magnéticos sobre la mancha solar ceden por el estrés y aceleran hacia el exterior, ha explicado Judge, porque se toparía con material denso si se dirigieran hacia el interior del sol.

"Las llamaradas son bastante comunes y rara vez causan impactos directos en la Tierra", concluyen desde LiveScience.com.

Las dos caras de la Luna surgieron de un impacto gigante en el polo sur del satélite

Lun, 11/04/2022 - 12:46

Un impacto gigante hace miles de millones de años cerca del polo sur de la Luna se relaciona con las dos caras tan diferentes que muestra la Luna, según un nuevo estudio.

El lado cercano está dominado por el mare lunar: los vastos restos de color oscuro de antiguos flujos de lava. El lado más alejado del cráter, por otro lado, está virtualmente desprovisto de características de mare a gran escala.

Publicada en la revista Science Advances, la investigación muestra que el impacto que formó la gigantesca cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA) de la Luna habría creado una enorme columna de calor que se propagó a través del interior lunar.

Ese penacho habría llevado ciertos materiales, un conjunto de elementos de tierras raras y productores de calor, al lado cercano de la Luna. Esa concentración de elementos habría contribuido al vulcanismo que creó las llanuras volcánicas del lado cercano.

"Sabemos que grandes impactos como el que formó SPA generarían mucho calor", dijo Matt Jones, candidato a doctor en la Universidad de Brown y autor principal del estudio.

"La pregunta es cómo ese calor afecta la dinámica interior de la Luna. Lo que mostramos es que bajo cualquier condición plausible en el momento en que se formó SPA, termina concentrando estos elementos productores de calor en el lado cercano. Esperamos que esto contribuyó a la fusión del manto que produjo los flujos de lava que vemos en la superficie".

Diferencias en las dos caras

El estudio fue una colaboración entre Jones y su asesor Alexander Evans, profesor asistente en Brown, junto con investigadores de la Universidad de Purdue, el Laboratorio de Ciencias Lunar y Planetaria en Arizona, la Universidad de Stanford y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Las diferencias entre los lados cercano y lejano de la Luna fueron reveladas por primera vez en la década de 1960 por las misiones Luna soviéticas y el programa Apolo de EE UU. Si bien las diferencias en los depósitos volcánicos son evidentes, las futuras misiones también revelarán diferencias en la composición geoquímica.

El lado cercano alberga una anomalía de composición conocida como el terreno Procellarum KREEP (PKT): una concentración de potasio (K), elementos de tierras raras (REE), fósforo (P), junto con elementos que producen calor como el torio. KREEP parece estar concentrado en y alrededor de Oceanus Procellarum, la mayor de las llanuras volcánicas del lado cercano, pero es escaso en otras partes de la Luna.

Algunos científicos han sospechado una conexión entre el PKT y los flujos de lava del lado cercano, pero la pregunta de por qué ese conjunto de elementos se concentró en el lado cercano permaneció. Este nuevo estudio proporciona una explicación que está conectada a la cuenca del Polo Sur-Aitken, el segundo cráter de impacto más grande conocido en el sistema solar.

Procedimiento del estudio

Para el estudio, los investigadores realizaron simulaciones por computadora de cómo el calor generado por un impacto gigante alteraría los patrones de convección en el interior de la Luna y cómo eso podría redistribuir el material KREEP en el manto lunar.

Se cree que KREEP representa la última parte del manto que se solidifica después de la formación de la Luna. Como tal, probablemente formó la capa más externa del manto, justo debajo de la corteza lunar.

Los modelos del interior lunar sugieren que debería haberse distribuido más o menos uniformemente debajo de la superficie. Pero este nuevo modelo muestra que la distribución uniforme se vería interrumpida por la columna de calor del impacto del SPA.

Según el modelo, el material KREEP habría cabalgado la ola de calor que emana de la zona de impacto del SPA como un surfista. A medida que el penacho de calor se extendía por debajo de la corteza de la Luna, ese material finalmente fue entregado en masa al lado cercano.

El equipo realizó simulaciones para varios escenarios de impacto diferentes, desde un golpe mortal hasta un golpe de refilón. Si bien cada uno produjo diferentes patrones de calor y movilizó KREEP en diversos grados, todos crearon concentraciones de KREEP en el lado cercano, en consonancia con la anomalía PKT.

Los investigadores dicen que el trabajo proporciona una explicación creíble de uno de los misterios más perdurables de la Luna.

"Cómo se formó el PKT es posiblemente la pregunta abierta más importante en la ciencia lunar", dijo Jones. "Y el impacto del Polo Sur-Aitken es uno de los eventos más importantes en la historia lunar. Este trabajo une esas dos cosas, y creo que nuestros resultados son realmente emocionantes".

"Impresionante" descubrimiento de un láser espacial a 5.000 millones de años luz: el más distante jamás detectado

Vie, 08/04/2022 - 09:05

El telescopio MeerKAT en Sudáfrica ha observado un potente láser de ondas de radio, llamado Megamaser, el más distante de su tipo jamás detectado. Este laser se encuentra a unos 5.000 millones de años luz de la Tierra.

El descubrimiento fue realizado por un equipo internacional de astrónomos dirigido por el Dr. Marcin Glowacki, del nodo de la Universidad de Curtin perteneciente al ICRAR en Australia Occidental. La luz del Megamaser ha viajado 58 mil billones de billones de kilómetros hasta la Tierra.

A través de un comunicado, el doctor Glowacki ha declarado sobre el hallazgo que, "cuando las galaxias chocan, el gas que contienen se vuelve extremadamente denso y puede desencadenar haces de luz concentrados".

Más de 3.000 horas de observación

Para el autor del descubrimeinto "es impresionante que, con solo una noche de observaciones, ya hayamos encontrado un Megamaser récord. Muestra lo bueno que es el telescopio", ya que se trata de un gran descubrimiento en poco tiempo. "Este es el primer Megamaser de hidroxilo observado por MeerKAT y el más distante visto por cualquier telescopio hasta la fecha", añade.

El Megamaser se detectó la primera noche de un estudio que involucró más de 3.000 horas de observaciones realizadas por el telescopio MeerKAT. Un instrumento precursor de Square Kilometer Array, una iniciativa global para construir los radiotelescopios más grandes del mundo en Australia Occidental y Sudáfrica.

Este telescopio se utiliza para observar regiones estrechas del cielo extremadamente profundas y medir el hidrógeno atómico en galaxias desde el pasado lejano hasta ahora.

Con este estudio podrán ayudar a los astrónomos a comprender mejor cómo ha evolucionado el universo a lo largo del tiempo. "Tenemos observaciones de seguimiento del Megamaser planificadas y esperamos hacer muchos más descubrimientos", dijo el Dr. Glowacki.

Qué es el extraño anillo que han descubierto alrededor de nuestra galaxia

Jue, 07/04/2022 - 13:24

Los científicos han descubierto un anillo interior de estrellas ricas en metales, un nuevo descubrimiento muy relevante de nuestra propia galaxia, que se puede usar para conocer mejor la estructura global de esta.

El hallazgo se ha hecho usando una combinación de estrellas y un modelo realista de la Vía Láctea, gracias a los conocimientos de los científicos del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre.

La barra se formó hace siete mil millones de años

Justo fuera de la barra galáctica, descubrieron un anillo interior de estrellas ricas en metales, que son más jóvenes que las estrellas de la barra. Las edades de las estrellas del anillo se pueden usar para estimar que la barra debe haberse formado hace al menos 7 mil millones de años. La existencia de este anillo hace probable que la formación de estrellas a partir del flujo de gas jugara un papel importante en estas épocas tempranas.

Comprender la estructura global de nuestra propia galaxia es complicado por el hecho de que estamos situados cerca de uno de sus brazos espirales en el plano del disco. En muchas direcciones, las estrellas están oscurecidas por densas nubes de gas y polvo. Esto es especialmente cierto hacia el centro de la Vía Láctea, lo que hace que la estructura interna de la Vía Láctea sea particularmente esquiva.

Sin embargo, durante la última década, los científicos del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) han podido combinar datos de varias campañas de observación con sofisticadas simulaciones por computadora para crear un modelo de última generación de la Vía Láctea interior: una barra en movimiento lento con una protuberancia en forma de cacahuete.

El estudio APOGEE

Estudios recientes han producido una gran cantidad de datos nuevos para la Vía Láctea interior. APOGEE es un estudio espectroscópico estelar a gran escala realizado en longitudes de onda del infrarrojo cercano. A diferencia de la luz óptica, la luz infrarroja puede atravesar más fácilmente el polvo, lo que permite que APOGEE detecte estrellas situadas en las regiones polvorientas de la Vía Láctea, como el disco y la protuberancia, y determine no solo la abundancia de sus elementos, sino también sus posiciones, línea velocidades a la vista y edades aproximadas.

Además, la ambiciosa misión Gaia está cartografiando alrededor de mil millones de estrellas, proporcionando mediciones de posición y de movimiento propio. Juntos, ambos estudios proporcionan todos los ingredientes de observación necesarios para determinar las órbitas de las estrellas en las regiones internas de la Vía Láctea. Todo lo que se necesita es un potencial realista de la Vía Láctea para integrar las estrellas. Esto se obtiene del modelo interno de la Vía Láctea creado por los científicos de MPE.

"Integramos más de 30.000 estrellas del estudio APOGEE con datos adicionales de Gaia en nuestro potencial de protuberancia de barra de la Vía Láctea para obtener las órbitas completas de estas estrellas", explica en un comunicado Shola M. Wylie, estudiante de doctorado MPE y autor principal del estudio. "Y con estas órbitas, podemos ver efectivamente detrás del bulto galáctico, así como otras regiones espaciales que no están cubiertas por las encuestas". Luego, los científicos utilizaron estas órbitas para construir mapas de la densidad estelar, la metalicidad y la edad de la Vía Láctea interior.

"Alrededor de la barra central, encontramos una estructura de anillo interior que es más rica en metales que la barra y donde las estrellas tienen edades más jóvenes, alrededor de 7.000 millones de años", continúa. Si bien se han visto anillos internos de formación de estrellas en otras galaxias de disco, no estaba claro que nuestra galaxia de origen contenga un anillo interno estelar.

Estrellas más concentradas hacia el plano galáctico

Para separar las estrellas en las estructuras de anillo y barra, los científicos utilizaron la excentricidad de las órbitas, es decir, cuánto se desvía la órbita de un círculo. Encuentran no solo que las estrellas en el anillo son más jóvenes y más ricas en metales que las estrellas en la barra, sino también que estas estrellas están más concentradas hacia el plano galáctico.

"Las estrellas en el anillo estelar deben haber seguido formándose a partir del flujo de gas después de que la barra estuvo en su lugar", explica Ortwin Gerhard, científico principal del MPE Dynamics Group. Por lo tanto, la edad de las estrellas en el anillo interior puede usarse para mirar hacia atrás en la historia de formación de la Vía Láctea: los científicos estiman que la barra galáctica se formó hace al menos 7.000 millones de años.

Todavía no está claro si existe una conexión entre el anillo interior recién descubierto y los brazos espirales de la galaxia y si el gas se canaliza actualmente hacia el interior de un anillo interior delgado en formación de estrellas, como se ve en otras galaxias espirales. Se necesita más trabajo para comprender mejor la transición del anillo al disco circundante en la Vía Láctea, lo que requiere modelos aumentados y más datos.

HD1: la galaxia más lejana y más antigua a 100 millones de años luz de la Tierra

Jue, 07/04/2022 - 11:17

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto el objeto más lejano observado hasta ahora, una galaxia que ha sido bautizada como HD1 y que está a unos 13.500 millones de años luz.

Los detalles del hallazgo se describen en la revista Astrophysical Journal, y en un artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, donde los científicos plantean las primeras hipótesis sobre el tipo de galaxia que puede ser.

HD1 se descubrió tras más de 1.200 horas de observación con los telescopios Subaru, VISTA, un telescopio infrarrojo del Reino Unido y el telescopio espacial Spitzer.

Yuichi Harikane, astrónomo de la Universidad de Tokio, autor del descubrimiento declara que "fue un trabajo muy duro encontrar HD1 entre más de 700.000 objetos",

Dos teorías en torno a HD1

Entorno a su origen, equipo de astrónomos, entre los que se encuentran miembros del Centro de Astrofísica de Harvard y del Smithsonian, proponen dos teorías: que HD1 esté formando estrellas a un ritmo asombroso y que incluso contenga estrellas de la Población III -las primeras del universo- que jamás han sido observadas.

Y la segunda idea, plantea que contenga un agujero negro supermasivo con una masa cien millones de veces superior a la de nuestro Sol. Desde el centro de investigación, Fabio Pacucci, autor principal del estudio añade que "responder a las preguntas sobre la naturaleza de una fuente tan lejana puede ser un reto".

Pero también advierte que "es un largo juego de análisis y exclusión de escenarios inverosímiles" y que "es como adivinar la nacionalidad de un barco a partir de la bandera que enarbola, estando lejos en tierra, con la nave en medio de un vendaval y una densa niebla. Uno puede ver quizá algunos colores y formas de la bandera, pero no en su totalidad."

Se pensó que era una galaxia estándar

Hasta el momento, lo que se sabe de HD1 es que es extremadamente brillante en luz ultravioleta, lo que significa, en palabras de Pacucci, que "algunos procesos energéticos están ocurriendo allí o, mejor aún, ocurrieron hace algunos miles de millones de años".

En un principio se pensó que HD1 era una galaxia estándar y que estaba creando estrellas a un ritmo alto. Tras diversos cálculos comprobaron que HD1 produce las estrellas a "un ritmo increíble" superior a las cien estrellas por año. Un dato "al menos 10 veces superior a lo que esperamos para estas galaxias", declararon los astrónomos en su investigación.

A partir de aquí, el estudio cambió de rumbo y empezaron las sospechas de que HD1 podría no estar formando estrellas normales y corrientes. "La primera población de estrellas que se formó en el universo era más masiva, más luminosa y más caliente que las estrellas modernas", dice Pacucci.

La clave eran las estrella de la Población III, las cuales según Pacucci "son capaces de producir más luz ultravioleta que las estrellas normales, lo que podría aclarar la extrema luminosidad ultravioleta de HD1" y por tanto asumiendo esta premisa "sus propiedades podrían explicarse más fácilmente".

"La naturaleza parece ser más imaginativa"

Esta no es la única explicación que se encontró durante el estudio. También se determinó que la extrema luminosidad de HD1 bien podría ser la existencia de un agujero negro supermasivo, que al engullir grandes cantidades de gas, podría emitir fotones de alta energía.

Siguiendo esta teoría, este sería el agujero negro supermasivo más temprano conocido por la humanidad, mas cercano en el tiempo que el Big Bang.

Avi Loeb, coautor del estudio explica que "HD1 representaría un bebé gigante en la sala de partos del universo primitivo" y añade que "en HD1 debe haber crecido a partir de una semilla masiva a una velocidad sin precedentes. Una vez más, la naturaleza parece ser más imaginativa que nosotros"

HD1 se encuentra a 100 millones de años luz más lejana que GN-z11, la que hasta ahora era la galaxia más lejana. Unos parámetros constatados tras observaciones de seguimiento con el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array o ALMA.

Ahora, otro telescopio espacial, el James Webb, volverá a observar HD1 para verificar su distancia a la Tierra y si los cálculos actuales son correctos. De confirmarse estaríamos hablando de la galaxia más lejana y más antigua jamás encontrada.

Descubren un gemelo de Júpiter a 17.000 años luz de la Tierra

Vie, 01/04/2022 - 17:46

Astrónomos han presentado el sorprendente nuevo descubrimiento de un gemelo casi idéntico de Júpiter que orbita una estrella a una distancia colosal de 17.000 años luz de la Tierra.

El exoplaneta, K2-2016-BLG-0005Lb, es casi idéntico a Júpiter en términos de masa y distancia de su sol y fue descubierto utilizando datos obtenidos en 2016 por el telescopio espacial Kepler de la NASA. El sistema exoplanetario está dos veces más lejos que cualquier otro visto anteriormente por Kepler, que encontró más de 2.700 planetas confirmados antes de cesar sus operaciones en 2018.

El sistema se encontró usando microlente gravitacional, una predicción de la Teoría de la Relatividad de Einstein, y es el primer planeta que se descubre desde el espacio de esta manera. El estudio ha sido enviado a la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y está disponible como preimpresión en ArXiv.org.

El estudiante de doctorado David Specht, del Jodrell Bank Centre for Astrophysics de la Universidad de Manchester es el autor principal de la nueva investigación. Para encontrar un exoplaneta utilizando el efecto de microlente, el equipo buscó en los datos de Kepler recopilados entre abril y julio de 2016, cuando monitoreó regularmente millones de estrellas cerca del centro de la galaxia. El objetivo era buscar evidencia de un exoplaneta y su estrella anfitriona doblando y magnificando temporalmente la luz de una estrella de fondo cuando pasa por la línea de visión.

"Para ver el efecto se requiere una alineación casi perfecta entre el sistema planetario de primer plano y una estrella de fondo", dijo el doctor Eamonn Kerins, investigador principal del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC) del Reino Unido, que financió el trabajo. El Dr. Kerins agrega en un comunicado: "La posibilidad de que una estrella de fondo se vea afectada de esta manera por un planeta es de decenas a cientos de millones a uno en contra. Pero hay cientos de millones de estrellas hacia el centro de nuestra galaxia. Así que Kepler simplemente se sentó y observó ellos durante tres meses".

Tras el desarrollo de métodos de análisis especializados, las señales candidatas finalmente se descubrieron el año pasado utilizando un nuevo algoritmo de búsqueda presentado en un estudio dirigido por el Dr. Iain McDonald, en ese momento un investigador postdoctoral financiado por STFC, que trabajaba con el Dr. Kerins. Entre cinco nuevas señales de microlente candidatas descubiertas en ese análisis, una mostró indicaciones claras de una anomalía consistente con la presencia de un exoplaneta en órbita.

Cinco sondeos terrestres internacionales también observaron la misma área del cielo al mismo tiempo que Kepler. A una distancia de alrededor de 135 millones de kilómetros de la Tierra, Kepler vio la anomalía un poco antes y durante más tiempo que los equipos que observaban desde la Tierra. El nuevo estudio modela exhaustivamente el conjunto de datos combinados y muestra, de manera concluyente, que la señal es causada por un exoplaneta distante.

Caprichos de la ciencia que han sido convertidos en 'obras de arte'

Vie, 01/04/2022 - 11:06
Una diminuta flor artificial hecha de carbonato cálcico, un microprocesador ‘escrito’ con jeroglíficos o una muralla formada por las fibras de una mascarilla... Estas son algunas de las sorprendentes imágenes de la muestra 'Fotociencia18', que del 2 de abril al 8 de mayo se podrá visitar en el Círculo de Bellas Artes en Madrid.

Descubren un nuevo y misterioso tipo de onda en el Sol cuya velocidad desafía cualquier explicación

Vie, 25/03/2022 - 12:14

Investigadores del Centro de Ciencias Espaciales de la NYU Abu Dhabi (NYUAD), en Emiratos Árabes Unidos, han descubierto un nuevo conjunto de ondas en el Sol que, inesperadamente, parecen viajar mucho más rápido de lo que predice la teoría.

En el estudio, publicado en la revista 'Nature Astronomy', los investigadores, dirigidos por el investigador asociado Chris S. Hanson, detallan cómo analizaron 25 años de datos espaciales y terrestres para detectar estas ondas.

Las ondas retrógradas de alta frecuencia (HFR) --que se mueven en dirección contraria a la rotación del Sol-- aparecen como un patrón de vórtices (movimientos de remolino) en la superficie del Sol y se mueven a una velocidad tres veces superior a la establecida por la teoría actual.

El interior del Sol y de las estrellas no puede ser visualizado por la astronomía convencional (por ejemplo, óptica, de rayos X, etc.), y los científicos dependen de la interpretación de las firmas superficiales de una variedad de ondas para visualizar los interiores. Estas nuevas ondas HFR pueden constituir una importante pieza de rompecabezas en nuestra comprensión de las estrellas.

Las complejas interacciones entre otras ondas bien conocidas y el magnetismo, la gravedad o la convección podrían impulsar las ondas HFR a esta velocidad.

Un conjunto de preguntas totalmente nuevas

"Si las ondas HFR pudieran atribuirse a cualquiera de estos tres procesos, el hallazgo habría respondido a algunas preguntas abiertas que aún tenemos sobre el Sol --señala Hanson--. Sin embargo, estas nuevas ondas no parecen ser el resultado de estos procesos, y eso es emocionante porque conduce a un conjunto de preguntas totalmente nuevas".

Esta investigación se llevó a cabo en el Centro de Ciencias Espaciales de la NYUAD en colaboración con el Instituto Tata de Investigación Fundamental (TIFR) y la Universidad de Nueva York, utilizando los recursos computacionales de la NYUAD y del TIFR.

Al estudiar la dinámica interior del Sol --mediante el uso de ondas-- los científicos pueden apreciar mejor el impacto potencial del Sol sobre la Tierra y otros planetas de nuestro sistema solar.

"La propia existencia de los modos HFR y su origen es un verdadero misterio y puede aludir a una física apasionante en juego --afirma Shravan Hanasoge, coautor del trabajo--. Tiene el potencial de arrojar luz sobre el interior del Sol, que de otro modo sería inobservable".

Poncio Pilato en Wallapop

Jue, 24/03/2022 - 07:35
Costumbrismo Digital por Juan Luis Saldaña

Un buen retrato es una definición del alma, una radiografía de la personalidad o, por lo menos, una medición subjetivamente precisa de un estado de ánimo. Una buena campaña de publicidad debería ser, a su vez, un retrato de una sociedad que existe o que el anunciante desea que exista. La campaña de publicidad tiene algo de astronomía, de peluquería de barrio y de película después de comer. Me he encontrado con una de estas fotografías de una sociedad culpable, colorida y múltiple, en la que nada se tira y todo se aprovecha. Dice así: “lo hecho, hecho está”. La empresa está en el título de esta columna.

Hay debate con la coma. Unos dicen que no se debe partir el sujeto y el predicado y otros que en este tipo de frases que suenan a refrán, sí que se suele hacer. La conocida empresa española que ha lanzado esta campaña muestra una ciudad moderna en la que un grupo de personas de todas las razas, gustos, colores y sabores asume una culpa, una mancha inalienable, como un pecado original y propone una pequeña solución. Hay activistas conocidos, diseñadores, raperos y dibujantes. Todos caminan rápido y explican en su discurso algo que suena a nuevo, pero es muy antiguo. “Lo que se ha hecho no se puede deshacer”, dice Drona a Bhima en el capítulo XX del Mahabharata, el poema épico indio del siglo III antes de Cristo.

"No tenemos la culpa y sí tenemos redención. No somos bestias. Tenemos tecnología, talento y gente capaz"

Más allá de la campaña, es cierto que vivimos en un discurso de derrota, en el que se asume que el ser humano es siempre un desastre y en el que no hay más esperanza que bajar la cabeza y cuidar el entorno con una estrategia barata y de poco vuelo que sirve, como mucho, para calmar las conciencias. No es así. El ser humano es asombroso y es capaz de avances sorprendentes. ¿Por qué no se habla de la reforestación a gran escala? ¿Qué pasa con el proyecto de Gates para conseguir energía nuclear barata y sin riesgo? ¿Qué pasa con la desalación como gran estrategia y el papel de las grandes constructoras? ¿Y con los proyectos de reactores que eliminan el CO2? Investiguen. ¿Nos tenemos que lavar las manos como Pilato y decir después aquello de “lo escrito, escrito está”? ¿Nos basta con venderle la mesita de noche a un tipo con el que quedamos en la esquina? ¿Nos basta con una sociedad formateada de hormigas bien educadas?

Esta estrategia, interesante y loable, salvará la cuenta de resultados de una empresa audaz que vende bien y arrima el hombro a su estilo y dentro de sus capacidades. Hay que exigirse, sin embargo, una reflexión como colectivo que tiene que trascender lo meramente personal y local. Shakesperare, recogiendo un proverbio francés, también lo dijo por medio de lady Macbeth: “What’s done is done”. También lo dice Shakira en “Lo hecho está hecho”, una canción con una sugerente y brillante coreografía sobre una cama que invita a pensar poco y a dejarlo correr. El rapero de Puerto Rico, Tego Calderón tiene también una canción titulada “Lo hecho hecho está” -esta vez sin coma- y dice “yo no voy para atrás y no creo en nadie ya”. Insisto. No tenemos la culpa y sí tenemos redención. No somos bestias. Tenemos tecnología, talento y gente capaz. El granito de arena está muy bien, pero, si esto va en serio, tenemos que convencer al dueño de la excavadora. De lo contrario, va a parecer que solo tenemos que bajar la cabeza y asumir un bajón preocupante en nuestro nivel de vida. ¿Será eso?

Capturan la imagen del extraordinario brazo superdesarrollado de una galaxia espiral torcida

Mié, 23/03/2022 - 12:14

El telescopio Gemini Norte en Hawai ha captado el imponente brazo espiral superdesarrollado de la extraña galaxia espiral torcida NGC 772, que se extiende hacia el borde izquierdo de la imagen.

Este brazo extra grande se debe a uno de los vecinos rebeldes de NGC 772, la galaxia elíptica enana NGC 770. Las interacciones de marea entre NGC 772 y su diminuta compañera han distorsionado y estirado uno de los brazos de la galaxia espiral, dándole la apariencia torcida que se ve en esta imagen, informa NOIRLab, que opera los telescopios Gemini.

A cien millones de años luz de nosotros, NGC 772 también carece de una barra central brillante. Otras galaxias espirales, como la galaxia de Andrómeda o nuestra propia Vía Láctea, exhiben barras centrales prominentes: grandes estructuras lineales compuestas de gas, polvo e innumerables estrellas. Sin barra, los brazos espirales de NGC 772 se extienden directamente desde el brillante centro de la galaxia.

La apariencia inusual de la galaxia le ha valido la distinción de aparecer en el "Atlas de galaxias peculiares", una cuidadosa selección del astrónomo Halton Arp de algunas de las extrañas y maravillosas galaxias que pueblan el universo. Las 338 galaxias en el atlas son una galería de pícaros de formas de galaxias extrañas e inusuales elegidas para proporcionar a los astrónomos un catálogo de estructuras de galaxias extrañas. Las entradas en el "Atlas de galaxias peculiares" incluyen galaxias con colas de marea, anillos, chorros, segmentos separados y una serie de otras idiosincrasias estructurales. NGC 772 se incluye como Arp 78.

Si bien las peculiaridades de NGC 772 dominan esta imagen, también hay una colección de galaxias que acechan en el fondo. Las manchas y manchas brillantes que ensucian esta imagen son galaxias distantes; algunos de los ejemplos más cercanos se pueden resolver en formas espirales características. Cada dirección en el cielo hacia la que los astrónomos han apuntado los telescopios contiene una rica alfombra de galaxias, con un estimado de 2 billones de galaxias en total en nuestro universo observable.

La NASA alcanza un nuevo hito: confirma 5.000 exoplanetas en casi 30 años tras el primer descubrimiento

Lun, 21/03/2022 - 20:40

En 1995 se descubrió el primer planeta que orbitaba una estrella fuera de nuestro sistema solar y ahora, casi 30 años después, el número de exoplanetas confirmados acaba de superar la marca de 5.000.

La cuenta la lleva el Archivo de Exoplanetas de la NASA, que registra los descubrimientos de estos cuerpos que aparecen en artículos científicos revisados por pares y que han sido confirmados mediante múltiples métodos de detección o técnicas analíticas.

El “cuentakilómetros planetario” superó este lunes a los 5.000 gracias a la última tanda de 65 exoplanetas añadidos al archivo de la NASA.

51 Pegasi b, 1º planeta que orbita una estrella fuera del sistema solar

El primer planeta detectado en una estrella similar al Sol, en 1995, fue 51 Pegasi b, ubicado a 50 años luz de la Tierra. Se trata de un gigante gaseoso con la mitad de masa de Júpiter en una órbita extremadamente cercana a su estrella, por lo que su año dura solo cuatro días.

Los responsables del hallazgo fueron los suizos Michel Mayor y Didier Queloz, que en 2019 lograron el Premio Nobel de Física por su contribución al entendimiento de la evolución del universo y el lugar de la Tierra en el cosmos

Los más de 5.000 planetas encontrados hasta ahora incluyen pequeños mundos rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos muchas veces mayores que Júpiter y "Júpiter calientes" en órbitas abrasadoramente cercanas alrededor de sus estrellas, recordó la NASA.

También hay los llamados "super-Tierras", que son posibles mundos rocosos más grandes que el nuestro, y "mini-Neptunos", así como planetas que orbitan alrededor de dos estrellas a la vez y otros que siguen dando vueltas a restos colapsados de estrellas muertas.

"No es solo un número", según la directora científica del archivo e investigadora del Instituto de Ciencias de Exoplanetas de la Nasa, Jessie Christiansen, pues “cada uno de ellos es un mundo nuevo, un planeta totalmente nuevo” del que no sabe nada

Astrónomos intentan describir las misteriosas ráfagas de radio que están llegando de más allá de la Vía Láctea

Vie, 18/03/2022 - 16:23

Astrónomos chinos han identificado un solo parámetro para describir las misteriosas ráfagas de radio rápidas (FRB) repetitivas que provienen de mucho más allá de la Vía Láctea.

El estudio publicado en Science reveló si esos repetidores vienen con polarización, un fenómeno en el que las ondas oscilan en más de una dirección, dependiendo de sus frecuencias.

Las ráfagas de radio rápidas (FRB) son los transitorios astronómicos de milisegundos de duración más brillantes en bandas de radio con orígenes aún desconocidos.

El equipo de investigación dirigido por Li Di de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC) analizó las propiedades de polarización de cinco fuentes FRB repetidas utilizando el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) en China y el observatorio Green Bank en Estados Unidos.

Descubrieron que la polarización lineal de esos FRB tiende a despolarizarse hacia frecuencias más bajas, lo que puede describirse bien mediante un solo parámetro, a saber, la dispersión de la medida de rotación.

Con FAST, se detectaron un total de 1652 ráfagas independientes de una sola fuente FRB repetida, pero todas sin polarización.

"La no detección de la polarización lineal es una norma más que una excepción con FAST en su banda entre 1,0 y 1,4 GHz, a pesar de su sensibilidad incomparable", dijo Li, el autor correspondiente del artículo, citado por Xinhua.

En contraste, FRB 121102, una fuente FRB repetitiva descubierta por el Radio Telescopio de Arecibo en los datos de 2012, posee un alto grado de polarización con una dispersión de medida de rotación correspondientemente extremadamente grande, que es un producto de la densidad de electrones y la fuerza del campo magnético a lo largo de la línea de visión.

La señal del pulso podría perder parte o la totalidad de su polarización a medida que el receptor del telescopio agrega los fotones, pero tal efecto es mayor en las ondas de luz de menor frecuencia, lo que explica por qué la polarización no se detectó en FAST, según el estudio.

La polarización de los FRB que pasaron por regiones que tienen sus propios sellos particulares puede revelar información crucial sobre sus orígenes. La explicación simple con un parámetro libre revelado por el estudio puede ayudar a desentrañar el misterio del origen de las FRB en dos o tres años, según los investigadores.

Qué día se podrá observar la Luna llena 'de gusano' desde España

Mié, 16/03/2022 - 13:12

Uno de los espectáculos naturales más recomendables que ofrece el cielo nocturno es, sin duda, la gran Luna llena que tiene lugar durante el mes de marzo, que además se puede contemplar a simple vista, disfrutando de todo un paisaje iluminado por nuestro satélite, que se muestra más grande y brillante de lo habitual.

La superluna del mes de marzo es la que se conoce como Luna de Gusano, un nombre que tiene una explicación ancestral y que hace referencia a la Luna llena que se podrá ver el 18 de marzo de 2022, este mismo viernes.

El nombre de esta Luna llena fue atribuido en la década de 1930 por Maine Farmer's Almanac, quien comenzó a publicar los nombres de las lunas que utilizaban los nativos americanos, tal y como recoge la NASA.

De hecho, fueron las tribus más al sur las que llamaron a esta superluna de marzo "la Luna Gusana", ya que cuando se derretían por esta época las heladas que se habían producido en los meses de frío, aparecían en el suelo los moldes que habían dejado las lombrices.

"Tiene sentido que solo las tribus del sur llamaran a esto la Luna del Gusano", recoge la NASA, ya que, cuando los glaciares cubrieron la parte norte de América del Norte, acabaron con las lombrices de tierra nativas. Así, cuando los glaciares se derritieron hace unos 12.000 años, los bosques más septentrionales volvieron a crecer sin lombrices de tierra.

Otros nombres que se le da a esta gran Luna del mes de marzo son:

  • Luna de Cuervo: fue el nombre usado por las tribus más septentrionales del noreste de los Estados Unidos, debido a que el graznido de este ave señala el final del invierno.
  • Luna de la Corteza: se llamó así porque la capa de nieve se convierte en una corteza al descongelarse durante el día y congelarse durante la noche.
  • Luna de la Savia (o del Azúcar): este era el momento para tocar los arces.