MercurioVenusTierraMarteJúpiterSaturnoUranoNeptuno

http://blog.astroaficion.com/

Distribuir contenido
Cursos de astronomía y actividades para descubrir el espacio
Actualizado: hace 2 horas 5 mins

Efemérides astronómicas: Abril de 2019.

Lun, 01/04/2019 - 01:45

Pues así casi sin darnos cuenta se nos ha echado encima la primavera. Para cuando leáis esto estaremos luchando por adaptarnos al horario de verano (UTC+2) que provocará “como por arte de magia” que el cielo de primavera aparezca algo más alto en el horizonte una vez caiga el Sol. Con independencia de qué pase con nuestro futuro horario (recordad que el Meridiano de Greenwich pasa por el oeste de España y en Inglaterra tienen el mismo huso horario que en Canarias) es el momento de darle unos últimos vistazos a nuestros objetos favoritos del cielo de invierno y despedirnos de ellos hasta el próximo año.

EL CIELO DE PRIMAVERA

Con el paso de los meses la configuración del cielo va cambiando y unas constelaciones van dejando paso a otras; durante el mes de abril veremos como las constelaciones típicamente invernales se encuentran cada vez más cerca del horizonte oeste mientras que van ganando relevancia otras que aparecen por el horizonte este, cada vez más altas al atardecer. Algunas de estas constelaciones incluyen estrellas bastante brillantes y fáciles de encontrar que forman el asterismo conocido como triángulo de primavera, dibujado en nuestra foto de portada. Este grupo de estrellas está formado por:

  • Arcturus, la segunda estrella más brillante del hemisferio norte, una gigante roja que se encuentra (en términos astronómicos) cerca de su fin. Se encuentra en la constelación de Bootes (el Boyero).
  • Regulus, una bonita estrella de tono azulado, es la más brillante de la constelación de Leo.
  • Spica, cuya traducción es la espiga, ya que era un referente importante en la antigüedad a la hora de determinar los momentos más favorables para la cosecha de los cereales. se encuentra en la constelación de Virgo.
VISIBILIDAD PLANETARIA

Como cada mes, antes de detallaros las posibilidades de observación de cada planeta os adjuntamos una ilustración que representa la posición de los planetas del Sistema Solar a comienzos de mes. Podéis descargar una versión de mayor tamaño pinchando en la imagen.

Posición de los planetas en el Sistema Solar en Abril de 2019

En abril, con la excepción de Marte que será visible desde el atardecer, todos los planetas observables a simple vista aparecerán en distintos momentos en las horas previas al amanecer. Recordad que los tiempos que utilizamos en este artículo están expresados en hora local CEST (UTC+2)

Mercurio

Será el último de los planetas en ser visible. Durante este mes podremos ver a Mercurio aproximadamente una hora antes del amanecer.

Venus

Precederá a Mercurio en su salida por el horizonte este, pero sólo un poco más, ya que su orto se producirá entre una hora y una hora y media antes de la salida del Sol.

Marte

Será de los primeros objetos observables conforme el Sol se vaya ocultando. Aunque ya habrá alcanzado su altura máxima hace varias horas nos acompañará por el cielo hasta poco más de media hora después de la medianoche.

Júpiter

El planeta comienza un periodo de varios meses en los que vamos a contar con bastante tiempo para disfrutar de él. A comienzos de mes su orto se producirá en torno a dos horas después de la media noche. Este tiempo se va a reducir rápidamente, de forma que a final de mes comenzará a asomar por el horizonte SE tan sólo media hora después de la medianoche.

Saturno

Aparecerá en el cielo algo más tarde que Júpiter, ya bien avanzada la media noche a comienzos de mes unas cuatro horas antes del alba, al igual que éste irá acortando rápidamente el tiempo que tendremos que esperar para su orto, que a a finales de abril tendrá lugar unas dos horas y media después de la medianoche.

Urano

Tan sólo visible en la primera quincena del mes, tras la caída del Sol y ya muy cerca del horizonte. A partir de ese momento quedará oculto entre las luces del atardecer para llegar a ponerse antes que el Sol a finales de mes.

Neptuno

Sólo podremos atisbarlo brevemente durante la última semana, algo antes del amanecer y muy bajo en el horizonte, por lo que sus condiciones de observación serán bastante pobres.

A continuación os adjuntamos las curvas de visibilidad detalladas para que podáis afinar más vuestras observaciones.

Visibilidad planetaria en abril de 2019 CONJUNCIONES

2 de abril: Venus a 2.7º de la Luna. Mercurio a 0.38°N de Neptuno.

3 de abril: Mercurio a 3.6º de la Luna. Neptuno a 3.3º de la Luna.

6 de abril: Urano a 4.8º de la Luna.

9 de abril: Marte a 4.7º de la Luna.

10 de abril: Venus a 0.3º de Neptuno.

23 de abril: Júpiter a 1.6º de la Luna.

25 de abril: Saturno a 0.4º de la Luna.

COMETAS

Durante este mes no tenemos muchas novedades que ofrecer, C/2018 Y1 (Iwamoto) continúa siendo el cometa más brillante, todavía se mantendrá en magnitud 10, aunque es posible que pierda brillo rápidamente. Tan sólo reseñar que desde nuestro punto de vista prácticamente no se va a mover en el cielo y la carta de localización que adjuntamos apenas cubre un par de grados.

CARTA DE LOCALIZACIÓN COMETA C/2018 Y1 (Iwamoto) abril de 2019 Detalle Cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) abril de 2019 LLUVIAS DE METEOROS

Durante el mes de abril podemos disfrutar de dos lluvias de meteoros:

Líridas (LYR): Con actividad entre el 16 y el 25 de abril. El máximo previsto es el día 22 con THZ 18, aunque en ocasiones se han reportado tasas de actividad de hasta 90 meteoros por hora. El radiante se encuentra situado en la constelación de Lira, cerca de Vega (Alpha Lyr). El enjambre procede del cometa Tatcher y produce meteoros rápidos y brillantes que en algunas ocasiones se fragmentan.

Pi-Puppidas (PPU): Con actividad entre el 15 y el 28 de abril. El máximo previsto es el día 24 de abril. Se trata de una lluvia de meteoros con actividad variable y habitualmente baja, aunque en ocasiones se han reportado una THZ de 40. Produce meteoros lentos. En el hemisferio norte el radiante queda por debajo del horizonte, lo que no impide que puedan observarse meteoros procedentes del horizonte SSO.

Radiante de la lluvia de meteoros de las Líridas (LYR) Abril de 2019 EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

La entrada Efemérides astronómicas: Abril de 2019. se publicó primero en AstroAficion.

Catálogo Messier – Todos los objetos de M1 a M110

Mar, 26/03/2019 - 08:00

El catálogo Messier es un listado de 110 objetos astronómicos confeccionado por el astrónomo francés Charles Messier entre 1774 y 1781. En su publicación original, titulada “Catálogo de Nebulosas y Cúmulos de Estrellas” aparecían un total de 103 objetos. Sin embargo, otros astrónomos ampliaron el listado hasta los actuales 110 a partir de las anotaciones originales de Messier.

Historia del Catálogo Messier

La historia del Catálogo Messier está estrechamente relacionada con los cometas. Y es que Messier dedicaba su tiempo y esfuerzo a localizar estos objetos. Pero pongámonos en contexto.

Hoy en día sabemos que existen miles de millones de cometas en las regiones más externas del Sistema Solar. Sin embargo, hasta 1995 solo se habían descubierto unos 900 cometas. Esto es debido a que la mayoría son demasiado débiles para ser detectados en la distancia. Pero a veces estos cometas se acercan hacia regiones interiores del Sistema Solar y aumentan su brillo lo suficiente para ser descubiertos.

Charles Messier, autor del Catálogo Messier

Precisamente en 1744, le ocurrió esto al cometa Klinkenberg-Chéseaux, que se hizo cada vez más brillante a medida que se acercaba al Sol. En solo unos meses el cometa alcanzó una magnitud -7, convirtiéndose en el objeto más brillante del cielo, solo detrás de la Luna y el Sol. Este llamativo cometa captó la atención de astrónomos profesionales y aficionados, incluido el joven Charles Messier.

Esta fascinación le llevó a Messier a dedicar su vida y trabajo a la astronomía. Años después, en 1758, Messier estaba inmerso en la búsqueda de cometas cuando se topó con un objeto difuso en la constelación de Tauro. Tras una observación minuciosa, se dio cuenta de que el objeto no podía ser un cometa porque no se movía por el cielo. Este objeto es conocido hoy como M1 o la Nebulosa del Cangrejo, y es el primer objeto en el Catálogo de Nebulosas y Cúmulos Estelares de Messier.

A partir de entonces, en un esfuerzo por evitar que otros astrónomos confundan el objeto con un cometa, Messier tomó nota y comenzó a catalogar otros objetos similares a cometas y que podían llevar a error.

El Catálogo Messier visto por el Hubble

Los objetos Messier son, en general, los más brillantes y llamativos. Pero vistos por el telescopio espacial Hubble resultan aún más espectaculares. La NASA ha publicado recientemente en su web un listado de todos los objetos Messier fotografiados por el Hubble.

Aunque el Hubble no ha retratado todos y cada uno de los objetos, sí ha logrado fotografiar la mayoría. Hasta la fecha contamos con 96 de ellos registrados en espectaculares fotografías. Algunas de estas imágenes no son del objeto al completo, sino que se centran en áreas específicas. Esto es debido a que el Hubble tiene un relativamente reducido campo de visión. Por tanto, en algunos casos, se necesitarían tomar muchas imágenes para capturar un objeto al completo, lo que no siempre resulta eficiente. La NASA solo se permite realizar muchas exposiciones cuando el valor científico justifica el tiempo empleado. Por ejemplo, en el caso de la galaxia de Andrómeda. Para obtener un mosaico de un fracción de la enorme galaxia se necesitaron unas 7.400 imágenes.

El Maratón Messier: un reto para astrónomos aficionados

Los 110 objetos que conforman el Catálogo Messier son los más populares entre los aficionados a la astronomía. Y no hay aficionado que no haya dedicado un buen rato a observar el máximo número de ellos posibles. Así, en cualquier salida de observación estos objetos reciben siempre una especial atención.

Pero hay una noche en concreto que estos objetos son aún más protagonistas. Se trata del Maratón Messier, que se celebra todos los años coincidiendo con la Luna nueva más próxima al equinoccio de primavera u otoño. Durante esa noche se intentan localizar y observar los 110 objetos.
Es, sin duda un reto bonito y especial para cualquier aficionado a la astronomía. En AstroAfición te animamos a participar en nuestro particular Maratón Messier. ¡Te esperamos!

La entrada Catálogo Messier – Todos los objetos de M1 a M110 se publicó primero en AstroAficion.

Auroras boreales desde la Laponia sueca, marzo 2019

Mar, 19/03/2019 - 10:35

Hace unos días volvimos a España después de pasar una semana increíble en Suecia con un grupo de clientes de AstroAfición. Fueron unos días agotadores, pero tremendamente reconfortantes.

En 2019, AstroAfición cumple 10 años. Y para celebrarlo nos hemos aliado con Pangea, la tienda de viajes más grande del mundo, en el que ha sido nuestro primer viaje astronómico. Y no podíamos estar más satisfechos. En tan solo dos semanas pusimos el cartel de completo y varios interesados se quedaron sin plaza. Pero no os preocupéis, ya estamos preparando otros viajes astronómicos para este año. Y seguro que en 2020 volveremos de nuevo a Suecia en busca de auroras boreales.

AstroAficionados en busca de auroras

Sin ellos no habría sido posible este viaje. Por supuesto. Ha sido un viaje fantástico, pero han sido estas 14 personas las que lo han convertido en una experiencia inolvidable.

Foto de grupo: Auroras boreales en Suecia marzo 2019

Desde el primer día, las risas y el buen rollo han sido una constante. Pero con el paso de los días (y de las cervezas…) nos hemos convertido en una gran familia. A todos vosotros, muchas gracias por hacer posible esta aventura.

De paseo por Estocolmo, Suecia

Primera parada: Estocolmo. La capital de Suecia nos recibió con cielos despejados y temperaturas bajo cero, para ir aclimantándonos al frío.

La tarde libre nos permitió dar un paseo por esta pequeña ciudad y visitar algunos de sus edificios más emblemáticos, como el Ayuntamiento. De hecho, es aquí donde se celebran la ceremonia de entrega de los premios Nobel todos los años. La verdad es que Estocolmo es una ciudad muy agradable para pasear y recorrer sus calles, una pequeña joya escandinava.

Ayuntamiento de Estocolmo, Suecia Kiruna, puerta de entrada a la Laponia sueca

Al día siguiente volamos a Kiruna, la ciudad más septentrional de Suecia. 135 km por encima del círculo polar, Kiruna presume de ser uno de los destinos con mayor número de días despejados al año, algo fundamental para observar la aurora boreal. Pero esta pequeña localidad de 19.000 habitantes es una de las ciudades más curiosas que he conocido. Debido a la intensa actividad minera, la ciudad ha tenido que tomar la decisión de trasladar toda la ciudad 3 km hacia el Este. Este impresionante desafío arquitectónico hace que actualmente convivan edificaciones nuevas como el Ayuntamiento y casas antiguas en lados opuestos de la ciudad. Y es que en Kiruna se encuentra la mina de hierro más grande del mundo.

Además, 40 km al este se encuentra la sede de la agencia espacial sueca, desde donde se realizan lanzamientos espaciales. Aunque el centro no recibe visitas, sí que pudimos contemplar durante las excursiones, una de las gigantescas antenas de seguimiento de la ESA, perteneciente a la red ESTRACK.

Llegada a Kiruna bajo un cielo limpio y despejado

Nadie quería decirlo muy alto, pero estaba claro que el cielo limpio y azul que nos acompañaba hacía presagiar una buena noche de observación de auroras boreales. Salimos del hotel a media tarde y nos dirigimos a nuestra primera excursión en busca de las luces del norte. Nos situamos en mitad de un lago helado, junto a un pequeño coliseo de hielo y una hoguera para entrar en calor. La aurora boreal no tardó en aparecer. Primero como una débil luz blanquecina hacia el norte y, poco a poco, como arcos verdosos que cubrían el cielo de este a oeste. Hacia unas pocas horas que habíamos aterrizado y ya estábamos cumpliendo el sueño de observar la aurora boreal.

Foto de grupo bajo la aurora boreal Abisko y la aurora boreal

Pero lo mejor estaba aún por llegar. Al día siguiente subimos a Abisko Sky Station, una estación de ski reconvertida en observatorio de auroras boreales. Después de la subida en telesilla, nos pusimos las botas con una exclusiva cena de comida tradicional sueca. Mientras tanto, los guías permanecían fuera para avisarnos si aparecían las luces del norte. Y así fue. No habíamos terminado de cenar y entraron a avisarnos de que estaban apareciendo fuertes auroras boreales. Nos vestimos y salimos fuera.

Observando la aurora boreal en Suecia

El espectáculo fue impresionante. Unos días atrás se había producido una tormenta solar y las partículas cargadas procedentes del Sol nos dieron un espectáculo inolvidable. Arcos de color verdoso, líneas zigzagueantes y destellos rosáceos cubrieron el cielo. La gente gritaba: “¡mira, mira cómo se mueve!” Las luces no pararon de moverse y, poco a poco, se fueron acercando hasta situarse justo sobre nuestras cabezas. Destellos de luz con curiosas formas aparecían y desaparecían sobre nosotros, en lo que fue una de las noches de auroras boreales más impresionantes que he visto nunca.

Aurora boreal vista desde Abisko, Suecia. AstroAfición Motos de nieve, trineo de perros, bar de hielo y mucha diversión

Con la sensación de haber ayudado a cumplir los sueños de estos astroaficionados y con la alegría de haber vivido una de las mejores noches de auroras boreales posibles, disfrutamos del resto de la semana. Nos esperaban muchas más actividades todavía.

Por la mañana nos montamos en trineos de perros y disfrutamos del paisaje nevado. Fue una experiencia muy bonita a través de los árboles mientras caían algunos copos de nieve.

Tour en trineo de perros

Por la noche nos subimos a motos de nieve y condujimos por un inmenso lago helado. Sin embargo, esta vez, las nubes decidieron acompañarnos. Así pues, nos centramos en disfrutar del paisaje y la experiencia. Después de una ruta en moto de nieve paramos para cenar al calor de la hoguera en una cabaña tradicional sueca. La verdad es que nos olvidamos por completo de las auroras y pasamos una divertida noche con nuestros guías, que tenían un toque vikingo muy llamativo.

Excursión en motos de nieve en la laponia sueca

Pero cuando salimos de la cabaña para volver a nuestras motos, las nubes se volvieron muy tenues y nos dejaron ver por tercera noche el baile de las auroras boreales. Un momento muy bonito para poner final a un viaje lleno de emociones.

Auroras boreales desde el avión

Pero esa no sería la última vez que veríamos las luces del norte. Nuestro vuelo de vuelta salía de noche y sabíamos que quizá podríamos ver la aurora boreal desde el avión. Así, todos seleccionamos los asientos del lado derecho del avión, sabiendo que desde ahí podríamos mirar hacia el norte. Poco después de despegar, atravesamos la capa de nubes y comenzamos a ver un arco de luz verdosa sobre el ala del avión. Ahí estaba. La aurora boreal se despedía de nosotros, sabiendo quizá que pronto volvamos a encontrarnos…

La aurora boreal vista desde el avión. Anastasia Sisoeva, viaje AstroAfición marzo 2019

Y es que ya estamos trabajando en los próximos viajes astronómicos. Muy pronto esperamos poder daros más información. Estad atentos a las redes sociales o escribidnos un email si queréis que os avisemos de los siguientes viajes

Efemérides astronómicas: Marzo de 2019

Vie, 01/03/2019 - 00:55
Noviembre

La misión de investigación solar Parker Solar Probe alcanza su primer perihelio. Es la vez que más nos hemos acercado a nuestra estrella.

Diciembre

3 de diciembre, la NASA llega al asteroide Benu en la misión OSIRIS- REx

Enero

Se hacen públicas las imágenes de Sagitario A*, el agujero negro del centro de nuestra galaxia, obtenidas mediante interferometría usando varios telescopios repartidos por todo el planeta.

La misión New Horizons alcanza su último objetivo tras el fotográfico sobrevuelo de Plutón. Está enviando unas asombrosas imágenes de Ultima Thule, el objeto más lejano jamás visitado por el ser humano, en pleno Cinturón de Kuiper.

Primer alunizaje suave en la cara oculta de la luna, misión china Chang’e 4.

Febrero

Misión Hayabusa 2, la agencia espacial japonesa JAXA aterriza en el asteroide Ryugu y consigue recoger muestras del suelo del mismo.

OPPY

Hemos dejado para el final una noticia comunicada por la NASA el 13 de febrero. Tras la gigantesca tormenta de polvo que se cernió sobre Marte este verano ha sido imposible recuperar la comunicación con el rover Opportunity, por lo que finalmente anunciaron de forma oficial el final de la misión Mars Exploration Rovers.

Pese a tratarse del final de una misión no podemos dejar de contemplarlo como un enorme éxito, sobre todo si tenemos en cuenta que el rover se diseñó para funcionar durante poco mas de 90 días terrestres y recorrer aproximadamente 1 km.

Contra todo pronóstico ha funcionado durante 15 años, en los que ha explorado y fotografiado más de 45 km. Vaya desde aquí nuestro más cariñosa despedida, Oppy se ha ganado un hueco en nuestros corazones.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Como cada mes comenzamos esta parte del artículo con una recreación del aspecto que tendrá el Sistema Solar durante este marzo. Recordad que si os gusta la imagen podéis descargar una versión de mayor calidad haciendo clic sobre ella y usarla como fondo de pantalla.

Representación del Sistema Solar en marzo de 2019

Mercurio: Los primeros diez días del mes podremos observarlo justo después de la puesta del Sol, bastante bajo en el horizonte, por lo que el tiempo de observación será bastante escaso. A partir de ese momento estará demasiado cerca del Sol como para poder distinguirlo, y habrá que esperar a la última semana para poder volver a verlo, pero esta vez justo antes del amanecer.

Venus: Visible durante todo el mes antes del amanecer, su orto se producirá entre dos horas y una hora y cuarto antes de la salida del Sol a principio y final de mes respectivamente. Permanecerá visible en el cielo hasta quedar enmascarado entre las luces del alba.

Marte: Podremos observarlo desde el atardecer hasta prácticamente la media noche. (UTC+1)

Júpiter: Su orto se producirá en las primeras horas de la madrugada y permanecerá visible en el cielo hasta el amanecer.

Saturno: Será visible en las últimas horas de la noche, a primeros de mes su orto se producirá unas dos horas y media antes del amanecer. Este tiempo irá aumentando conforme avance marzo, hasta que a finales del mismo aparecerá por el horizonte SE tres horas y media antes que el Sol.

Urano: Visible desde el atardecer hasta las horas previas a la medianoche.

Neptuno: Durante el mes de marzo el planeta se encontrará demasiado cerca del Sol como para poder ser observado.

A continuación podéis encontrar las curvas de visibilidad planetaria para que podáis tener información más detallada. Recordad que, al igual que en el texto, están calculadas para un observador situado en Madrid (40ºN) y muestran el horario local (UTC+1)

Curvas de visibilidad planetaria marzo de 2019 CONJUNCIONES

Durante la primera semana del mes vamos a poder disfrutar de una preciosa alineación en las horas previas al amanecer en la que podremos ver a Venus, Saturno, Júpiter y la brillante estrella Antares, recorridos de este a oeste. Junto a los planetas también transitará entre ellos una exigua Luna conforme se acerca a su novilunio mensual.

Viernes 1 de marzo: Saturno 0.3° de la Luna (ocultación) . Máximo no visible desde Madrid.

Sábado 2 de marzo: Venus a 1.2º de la Luna.

Miércoles 6 de marzo: Neptuno a 3.2º de la Luna. Máximo no visible desde Madrid.

Domingo 10 de marzo: Urano a 4.9º de la Luna.

Viernes 22 de marzo: Mercurio 3.4° de Neptuno.

Miércoles 27 de marzo: Júpiter 1.9° de la Luna.

Viernes 29 de marzo: Saturno 0.1° de la Luna (ocultación) . Máximo no visible desde Madrid.

COMETAS

Parece que marzo no va a ser un mes especialmente interesante en cuanto a la observación de cometas. La mejor alternativa que tenemos vuelve a ser el cometa C/2018 Y1 (Iwamoto), pero a diferencia del mes anterior durante marzo va a ir perdiendo brillo a marchas forzadas, por lo que si tenéis pensado darle un vistazo os recomendamos que lo hagáis cuanto antes. Si vuestra intención es fotografiarlo entonces el margen es mayor y podéis aprovechar la magnifica situación que presentará durante todo el mes.

Os dejamos la oportuna carta de localización para que podáis imprimirla y llevarla a vuestras observaciones.

Localización del cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) en marzo de 2019 LLUVIAS DE METEOROS

El mes de marzo tiene una actividad meteórica muy baja en el hemisferio norte, tan sólo cuenta con un enjambre considerado como activo por la IMO

14 de marzo: Máximo de las Gamma-Nórmidas. Presenta actividad desde el 25 de febrero al 28 de marzo, aunque tiene un número de meteoros por hora bastante discreto (THZ 6). El radiante está en la constelación de Norma, por lo que en el hemisferio norte apenas alcanza a asomar por encima del horizonte S, poco antes del alba.

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

La entrada Efemérides astronómicas: Marzo de 2019 se publicó primero en AstroAficion.

¿Por qué no deberías comprar una estrella?

Mié, 13/02/2019 - 10:28

Una búsqueda rápida en internet te hará darte cuenta de que existen multitud de empresas que se dedican a poner nombres a estrellas por un precio que oscila entre 20 y 200€. Si alguna vez has pensado en regalar una estrella, tienes que leerte este artículo. A fin de cuentas, estas empresas tan solo están vendiendo un trozo de papel decorativo y una anotación en un registro privado de la compañía. Pero no, nadie puede ser el dueño de una estrella.

Las estrellas, Patrimonio de la Humanidad

Desde el comienzo de la exploración espacial por rusos y americanos, se puso de manifiesto la necesidad de regular las actividades en el espacio. Así, en 1959, la Asamblea General de Naciones Unidas creó en 1959 el Comité para los Usos Pacíficos del Espacio Exterior (COPOUS por sus siglas en inglés). De todos los tratados creados desde entonces, el más importante es el Tratado del Espacio Exterior (OST, “Outer Space Treaty”) que entró en vigor en 1967. Desde entonces y hasta 2015, 103 países han ratificado el acuerdo y 89 países estaban a la espera de hacerlo.

En este tratado se establece que todas las actividades del espacio deberán regirse por la Ley Internacional, que establece el libre acceso al espacio y a todos los objetos celestes. Sin embargo, a la vez que se permite el libre acceso, el Tratado recoge que los objetos celestes no podrán ser reclamados por ningún estado o individuo. De esta manera, se entiende que todos los astros son propiedad conjunta de toda la humanidad y no podrán ser reclamados en propiedad ni vendidos.

Además de esto, el Tratado establece que en el espacio solo podrán desarrollarse actividades pacíficas, no se podrá contaminar y que los gobiernos de cada estado serán responsables de las actividades de sus compañías.

Solo la UAI puede poner nombre a las estrellas

Hasta ahora hemos aclarado que nadie puede poseer o comerciar con los objetos celestes. Pero, ¿y ponerles nombres? Aquí es donde entra la Unión Astronómica Internacional (UAI), que es el único organismo capaz de poner nombre a un cuerpo celeste.

Comprando estrellas – Ramiro Zardoya

De los cientos de millones de estrellas conocidas, solo son visibles a simple vista cerca de 6.000. Sin embargo, solo alrededor de 330 tienen nombres propios. La mayoría de las estrellas tienen nombres árabes (Albireo o Aldebarán), latinos (Bellatrix o Polaris) o griegos (Antares). Así, es muy difícil actualmente poner nombres nuevos a las estrellas. Tan solo, en ocasiones excepcionales, se establecen nuevas denominaciones como ocurrió con la estrella Cervantes, bautizada en 2015 por la UAI a través de una votación internacional. Por tanto, queda claro que el un único organismo capaz de gestionar y modificar la lista de nombres de estrellas es la UAI. De hecho, ellos mismos explican en su web que no es posible comprar una estrella ni ponerle nombre, por mucho que haya empresas que se dediquen a ello.

Tengan o no un nombre propio, todas las estrellas cuentan con su nombre de catálogo, es decir, todas están clasificadas unívocamente en catálogos estelares. Las empresas que “venden” nombres de estrellas tan solo registran el nombre por el que tú has pagado en un libro privado editado por ellos mismos. Evidentemente, este libro carece de ninguna validez científica y nadie va a utilizar jamás el nombre que tú le pongas a una estrella. Lo único que vas a tener es un papel con un título de propiedad ficticio.

No podrás encontrar “tu estrella”

Muchas veces, vienen personas a nuestras actividades que quieren que les ayudemos a localizar su estrella y observarla a través del telescopio. Es complicado quitar la ilusión a una persona que se ha gastado un dinero en algo que no tiene ningún valor. Y mucho más difícil es que reconozcan que han sido víctimas de una estafa. Pero, por desgracia, por mucho que queramos suavizar las cosas e intentar enseñarles “su estrella” es algo realmente difícil.

Observando el cielo con telescopio

Las estrellas más brillantes ya cuentan con su nombre oficial, por lo que estas empresas se dedican a “nombrar” estrellas muy débiles que difícilmente son visibles a ojo desnudo. Incluso desde un cielo completamente oscuro, una persona normal no va a ser capaz de localizar su estrella. Tan solo con telescopios avanzados con monturas computerizadas y con unas coordenadas precisas puede que consigas localizar la estrella. Pero probablemente su imagen te decepcione, ya que será un puntito muy débil entre muchos otros.

Quizá lo más sencillo para localizar una estrella sea recurrir a software específico como WorldWide Telescope o bases de datos especializadas como Simbad, pero no esperes que aparezca la estrella marcada con el nombre que tú has elegido.

Regalar astronomía

Si quieres tener un detalle bonito y regalar algo astronómico existen otras opciones. ¿Has pensado en compartir con esa persona una noche de observación astronómica, regalarle un curso de astronomía o visitar un planetario o un observatorio astronómico? Seguro que esa persona disfruta mucho más compartiendo una experiencia astronómica contigo. O si quieres completar el regalo con algo físico, también puedes regalar un meteorito auténtico. En muchas de nuestras actividades podrás ver y tocar auténticos meteoritos provenientes de la formación del Sistema Solar. Y, en ocasiones, también ofrecemos la posibilidad de llevarte contigo un trocito de una de estas rocas espaciales. A fin de cuentas, una experiencia compartida tendrá un gran valor sentimental y un meteorito un gran valor científico. De esta manera, seguro que triunfas con el regalo.

Meteorito auténtico para regalo

La entrada ¿Por qué no deberías comprar una estrella? se publicó primero en AstroAficion.

Una reflexión sobre las mujeres astroaficionadas

Lun, 11/02/2019 - 13:24

Seguramente hoy, 11 de febrero de 2019, escucharás en numerosos medios de comunicación y redes sociales hablar sobre el día de la mujer y la niña en la ciencia. Son muchos los actos, acciones y reivindicaciones que año tras año se realizan para potenciar la presencia de mujeres en este sector y reivindicar el papel que muchas mujeres tienen en el presente o tuvieron en el pasado.

Varios de mis compañeros me animaron a escribir un post para el día de hoy en el que hablar de las mujeres astrónomas pero, aunque la considero una tarea importante, es una lucha que debe hacerse durante todo el año y he preferido aprovechar la ocasión para plantear una pequeña reflexión sobre las mujeres astroaficionadas, que creo necesaria e interesante en este momento.

La astronomía, considerada según la RAE como la ciencia que estudia los astros, sus movimientos y las leyes que lo rigen, es un campo de estudio muy amplio que atañe tanto a profesionales como a aficionados. En AstroAfición hemos reivindicado en muchas ocasiones el papel que han tenido los aficionados en grandes avances y descubrimientos astronómicos, solo por mencionar a dos de ellos, quizás los más conocidos, Carolina y William Herschel fueron dos astroaficionados que se convirtieron en grandes astrónomos de obligada mención cuando hablamos de la historia de la astronomía.

Hoy en día, los avances en materia de astronomía nos han permitido democratizar una ciencia y ponerla al alcance de cualquier persona interesada. Disfrutar de nuestros cielos de forma recreativa o con una participación activa en desarrollos científicos (descubrimientos de super novas, observación de cometas, conteo de estrelllas… ) es más fácil que nunca. Gracias a ello cada año son más los aficionados que deciden adentrarse en este sector y comprar un telescopio, formarse o simplemente salir al campo con un planisferio a observar.

Es una realidad que la comunidad de aficionados a la astronomía ha crecido mucho en los últimos años ¿Pero ha crecido por igual en materia de género? Lo cierto es que, según mi experiencia y opinión (no me baso en ningún estudio sobre ello), no son pocas las mujeres que deciden disfrutar de la astronomía aficionada. Por suerte, en los eventos y encuentros puedo decir que no estoy sola, hablando de género, pues son otras muchas mujeres las que me acompañan, aún así, si nos fijamos en el número, por ahora siguen siendo comparativamente mayores los hombres astroaficionados con respecto a las mujeres y en la mayoría de las ocasiones son ellos los que toman la iniciativa y ellas comparten la afición por empatía. Por supuesto, hay excepciones, no podemos negarlo, pero en general, somos, estamos, pero podríamos ser más y con un papel mucho más activo.

Fuente Imagen: CIEMAT

No son pocas las ocasiones en las que, cuando coincidimos varios amigos astroaficionados, hablamos sobre este tema y nos preguntamos por qué. Sería muy aventurado por mi parte dar una respuesta y me parece equivocado dotar a las aficiones de un rol de género, pero, al igual que ocurre en otros sectores científicos, la presencia de la mujer sigue siendo minoritaria y hago mía (y a través de mi traslado la opinión de mis compañeros y de AstroAfición) la reivindicación que durante este día se hará por toda la comunidad científica. ¡Hay que hablar y normalizar la situación de la mujer en la ciencia para inspirar a muchas chicas a unirse a carreras científicas o a disfrutar de una afición como la astronomía!

Personalmente soy tremendamente feliz cuando a una actividad acude una chica joven o adolescente, que si ya han llegado hasta ahí, normalmente suelen estar muy ilusionadas y tienen muy claro que les gusta la astronomía, y se acercan a mi, me preguntan o me dicen que les encantaría estar trabajando en lo que yo hago. Me encanta ese momento porque quiere decir que hay esperanza y que poco a poco lo vamos logrando. Y que si yo, con el simple hecho de estar, ya puedo resultar una inspiración ¿Que no podríamos hacer todas si todas las mujeres que tuvieran un poco de inquietud se aventuraran a descubrir una afición tan bonita como esta?


Fuente imagen

Por eso, me gustaría animar a que todas y todos los aficionados que me leáis hagáis un esfuerzo por divulgar esta afición a vuestros amigos, familiares o conocidos, independientemente de que sean chicos, chicas, mujeres u hombres, que los invitéis a descubrir un mundo apasionante que, quizás, les es desconocido hasta el momento. Una oportunidad para que cada vez seamos más (mujeres y hombres) para reivindicar el papel de la astronomía y facilitar los avances científicos en esta materia.

Y no quiero terminar este post sin mencionar a quien quizás ha sido y es mi mayor referente como astroaficionada, a quien adoro y que representa un ejemplo a seguir de lucha y esfuerzo, hablo de Leonor Ana Hernández de AstroHita, una de las astrónomas que conozco con más pasión que lucha a diario desde el Complejo Astronómico de la Hita por reivindicar el papel de la mujer astrónoma y que se que está inspirando a muchísimas niñas y niños para que conozcan esta ciencia. Desde aquí mi aplauso para ella y para sus dos compañeros que se han unido a esta lucha y comparten un objetivo común.

¿Qué opináis vosotros sobre el papel de las mujeres astroaficionadas? ¿Deberíamos ser más? ¿Qué experiencia personal tenéis? Podéis dejar vuestras opiniones en los comentarios o en las redes sociales.

Imagen de portada : Fuente

La entrada Una reflexión sobre las mujeres astroaficionadas se publicó primero en AstroAficion.

El Sol y los anillos de los árboles

Jue, 07/02/2019 - 16:55

Nuestro Sol es una estrella, y como tal, en su interior se producen reacciones de fusión nuclear. Este proceso genera turbulentos movimientos de plasma cargado en la zona de convección, que juegan un papel muy importante en la producción de los intesísimos campos magnéticos de su superficie, los cuales arrojan al espacio de forma violenta una gran cantidad de materia a gran velocidad, junto con el constante —y menos energético— flujo del viento solar.

En la Tierra podemos ver su efecto gracias a las auroras polares. La corriente de radiación y partículas cargadas bañan todo nuestro sistema estelar.

El viento solar llega hasta los confines de nuestro Sistema Solar creando una burbuja gigante conocida como heliosfera. Crédito: NASA / IBEX / Adler Planetarium.

LOS RAYOS CÓSMICOS

Rayos cósmicos penetran en la atmósfera creando una lluvia de partículas secundarias. Crédito: Simon Swordy (U. Chicago), NASA.

A diferencia de la lluvia de partículas procedentes del Sol, una ingente cantidad de núcleos atómicos de gran energía, procedentes del medio interestelar, también golpean contra los cuerpos de todo lo que conocemos bajo la influencia de nuestra estrella.

A este tipo de radiación —de la que todavía no se conoce ni su procedencia ni su naturaleza, exactamente— se le denomina “rayos cósmicos”.

Estos rayos cósmicos, extremadamente energéticos —debido a su velocidad— penetran en nuestra atmósfera e interaccionan con las moléculas de la misma, desencadenando una cascada de partículas muy especiales para estudiar, precisamente, su naturaleza y lugar de origen.

CICLO SOLAR DE 11 AÑOS

Como hemos dicho antes, nuestro Astro Rey, genera unos intensos campos magnéticos en su superficie.

En 2001 la región activa 9393 albergó uno de los mayores grupos de manchas solares observado hasta la fecha. ¡El 30 de marzo de ese año el área de manchas solares dentro del grupo abarcó una superficie 13 veces superior a la de la Tierra! Crédito: Solar and Heliospheric Observatory.

Estos eventos electromagnéticos son visibles en la superficie del Sol. Se generan arbitrariamente unas manchas oscuras, que podemos ver a ojo desnudo desde la Tierra. De estas manchas surgen las eyecciones de masa coronal (así se denominan a las tormentas solares), que son las responsables directas de cuantificar la actividad del Sol (cuantas más manchas, más actividad; cuantas menos manchas, menos actividad).

Gracias al tiempo que se ha dedicado a la observación y cuantificación de estos oscurecimientos puntuales del disco solar —de varios siglos en el caso observacional y de varias décadas en el estudio de la radiación—, se ha llegado a la conclusión de que siguen un patrón de oscilación muy específico entre el máximo y el mínimo de unos 11 años.

LOS ANILLOS DE LOS ÁRBOLES

Los nucleones de los rayos cósmicos que llegan a nuestra atmósfera chocan contra los átomos de nitrógeno —que en ella se encuentran en un 78%— y los transforma en el famoso isótopo del carbono que utilizamos para la datación temporal, el carbono 14, el cual es absorbido por las plantas a través de la fotosíntesis y fijado en su interior durante miles de años.

Los anillos de los árboles nos sirven para determinar sus edades y diversas propiedades más asociadas a ellos. Pero en estos anillos también queda fijado ese carbono 14 que se produce en las interacciones que hemos descrito.

Midiendo la cantidad de carbono 14 que se encuentra en cada anillo, y sabiendo el tiempo transcurrido entre los anillos medidos, observamos una variación de la cantidad máxima y minima de este isótopo del carbono, en intervalos de 11 años, encontrados en estos círculos. ¿Casualidad?

Los científicos usan los anillos de los árboles como ‘relojes’ para estudiar, entre otras cosas, la cantidad de carbono 14 que se encuentra en cada uno de ellos. Gracias a esto, y debido a que cada anillo representa un año, podemos saber la cantidad de radiación cósmica que nos bombardeaba en cada época de nuestra historia.

EL VIENTO SOLAR COMO PATRÓN DE INTERFERENCIA

En tiempos de baja actividad solar, el escudo natural, se debilita y una mayor cantidad de rayos cósmicos llega hasta las regiones internas del sistema solar. Crédito de la ilustración: NASA.

Podría parecer una paradoja pero, precisamente, aquello con lo que nuestra estrella más daño nos podría causar a corto plazo y de una manera muy puntual (su atmósfera, que nos envuelve), es lo que nos protege, en cierta forma, de los rayos más energéticos que nos llegan de otras zonas de nuestra galaxia —y de otras galaxias.

Y es que sabemos que el viento solar sirve como escudo contra la radiación cósmica, que cada 11 años encuentra un máximo y un mínimo de resquicios para conseguir llegar hasta nuestras plantas y dejarnos, a aquellos que las observamos, impresionados por lo que nuestro Universo y la naturaleza es capaz de revelarnos.

La entrada El Sol y los anillos de los árboles se publicó primero en AstroAficion.

Planetario móvil de AstroAfición, planetario portátil en España

Dom, 03/02/2019 - 19:42

¿Quieres disfrutar de una actividad divertida, sorprendente y súper educativa? Con nuestro planetario móvil podrás vivir una experiencia única y aprender astronomía de una manera fácil y divertida.

¿Qué es un planetario portátil?


Un planetario es un lugar donde se realizan proyecciones astronómicas envolventes gracias a su sistema de proyección 360º. Es un espacio dedicado a la divulgación y en el que es posible observar recreaciones del cielo nocturno en diversos lugares de la Tierra y en diferentes momentos del año.

Las principales ciudades del mundo cuentan con planetarios fijos. Sin embargo, gracias a nuestro planetario portátil ya no tendrás que desplazarte. Llevamos el planetario a donde necesites para que puedas disfrutar de la astronomía como nunca antes. Y lo mejor, sin que tengas que salir de tu casa, tu oficina o tu colegio.

Nuestro planetario está formado por una cúpula hinchable de 5 metros de diámetro y un sistema de proyección envolvente. Estrenado en enero 2019, es el planetario móvil más moderno de España.

Contenidos y proyecciones del planetario de AstroAfición

Nuestro planetario móvil cuenta con la más avanzada tecnología de proyección full-dome. Gracias a un nuevo sistema de proyección central en 360º las imágenes proyectadas tienen una calidad y una nitidez superior a otros sistemas de proyección especular.

Dentro del planetario se puede representar el cielo de cualquier fecha tal como se vería en cualquier lugar del mundo. Es un sistema perfecto para contemplar un cielo estrellado sin salir de la ciudad e incluso sin que sea de noche.

Además, contamos con todo tipo de proyecciones, tanto en español como en inglés, sobre temas astronómicos y científicos: formación del Universo, un viaje por el Sistema Solar, contaminación lumínica, historia de la astronomía, auroras boreales, constelaciones y estrellas del cielo, movimientos del cielo y los planetas, etc.

Un planetario itinerante. Vamos donde tú quieras

El planetario móvil se puede desplazar a cualquier lugar de España. Tan solo es necesario que el lugar elegido cuente con un espacio de 6×6 metros y 3.4 metros de altura y una toma de luz. Su montaje es rápido, pudiendo estar listo en poco más de media hora.

Tiene una capacidad de aproximadamente 30 personas (35 niños o 25 adultos) y las proyecciones tienen una duración adaptable de entre 20 y 60 minutos. Gracias a su versatilidad es fácil atender a cientos de personas por día, por lo que el coste final por espectador es muy reducido.

No solo para colegios. Un planetario móvil para niños y mayores

Todas nuestras proyecciones están guiadas por astrónomos profesionales que adaptan el contenido a cualquier edad y resuelven las dudas e inquietudes de los asistentes. Nuestro planetario resulta interesante no solo para colegios sino también para adultos gracias a sus espectaculares proyecciones inmersivas.

Contamos con proyecciones adecuadas para niños de infantil, primaria, secundaria y bachillerato. Pero también ofrecemos proyecciones pensadas para un público adulto o familiar. Nuestro planetario no es solo para colegios e institutos, sino que también es una actividad muy interesante para Ayuntamientos, fiestas, centros comerciales, residencias, etc.

Además, las actividades en el planetario móvil se pueden completar con otro tipo de talleres de astronomía u observaciones con telescopio. Estas actividades de observación astronómica pueden ser nocturnas o solares y son el complemento perfecto para un día completo de astronomía.

La entrada Planetario móvil de AstroAfición, planetario portátil en España se publicó primero en AstroAficion.

Efemérides astronómicas: Febrero de 2019

Jue, 31/01/2019 - 23:29

Hola de nuevo, terminó otro mes y aquí estamos de nuevo, en esta ocasión para contaros las efemérides astronómicas del mes de febrero junto al resto de nuestras secciones habituales.

Como habréis podido comprobar en esta ocasión la foto de portada no guarda relación directa con la astronomía; el once de febrero se celebra el día internacional de la mujer y la niña en la ciencia y desde AstroAfición queríamos sumarnos a su difusión por doble motivo. El más obvio es que en nuestra sociedad todavía queda mucho por recorrer en lo referente a igualdad entre hombres y mujeres, y últimamente viendo el panorama nacional es inevitable pensar que vamos a peor en vez de mejorar.

Esta desigualdad tiene un reflejo directo en la presencia de mujeres en el ámbito científico donde encontramos menos científicas de las que nos gustaría y muchas de las que existen luchan a diario contra todo tipo de prejuicios y dificultades de conciliación.

Como lo suyo es dar voz y visibilidad a la propuesta os dejamos en enlace a la web de la iniciativa donde podéis encontrar muchísima información y actividades. https://11defebrero.org/

El otro motivo es que la astronomía como ciencia se ha visto enormemente beneficiada con la aportación de grandes mujeres científicas que, en la mayoría de las ocasiones desde el anonimato, han hecho contribuciones de enorme importancia sin las que la astronomía hoy no sería lo que es.

Esto en sí mismo merece un artículo más extenso en donde podamos rendir tributo a todas esas mujeres y hacer nuestra pequeña aportación a su reivindicación histórica. Permaneced atentos porque sé de buena tinta que nuestra comunity manager/redactora Saray está tramando algo.

ECLIPSE LUNAR DEL 21 DE ENERO

En otro orden de cosas, algunos os preguntaréis si nos quedamos a ver el eclipse (la respuesta es sí), si mereció la pena (sí de nuevo) y si pasamos mucho frío (ufff….) Os dejamos unas fotos y sacáis vuestras propias conclusiones.

Dicho lo cual vamos con nuestras secciones de costumbre.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Os adjuntamos la imagen del Sistema Solar a comienzos de mes. La podéis descargar y usar a voluntad.

Mercurio: Durante la primera semana se encontrará demasiado cerca del Sol para poder ser observado, desde comienzos de la segunda semana podremos buscarlo con dificultad justo después del atardecer y muy bajo en el horizonte oeste. Conforme avance el mes se irá separando del Sol, retrasando su ocaso respecto al de éste, por lo que sus condiciones de visibilidad irán mejorando, por lo que en ubicaciones en las que el horizonte oeste esté despejado podremos observarlo hasta hora y media después de la puesta del Sol.

Venus: Durante todo el mes será visible desde las últimas horas de la noche hasta que la luz del amanecer oculte su brillo.

Marte: Podremos verlo desde el atardecer, ya pasada su máxima altura, hasta aproximadamente la medianoche.

Júpiter: Será visible en las horas previas a la madrugada, donde permanecerá en el cielo hasta que lo oculte la luz del Sol. Conforme avance el mes irá adelantando su orto respecto a la medianoche.

Saturno: Situación similar a la de Júpiter, aunque su salida se producirá bastante más cerca del amanecer, por lo que la segunda quincena será la que nos facilite más tiempo de observación.

Urano: Visible desde el atardecer hasta la media noche. Conforme avance febrero irá adelantando su ocaso hasta que a final de mes se ocultará una hora antes de la medianoche.

Neptuno: Las condiciones de visibilidad de Neptuno serán menores que las de su gemelo helado; aunque también será visible desde el atardecer aparecerá mucho más bajo en el horizonte, por lo que a primeros de mes su ocaso se producirá en las primeras horas de la noche y en la última semana de febrero se encontrará demasiado cerca del Sol para poder observarse.

Como viene siendo habitual os dejamos por aquí las curvas de visibilidad más detalladas. Recordad que, al igual que en el texto, están calculadas para un observador situado en Madrid (40ºN) y muestran el horario local (UTC+1)

CONJUNCIONES

2 de febrero: Ocultación de Saturno por la Luna.

5 de febrero: Conjunción Luna-Mercurio. Separación +0°49’04”

7 de febrero: Conjunción Luna-Neptuno. Separación +3°41’23”

10 de febrero: Conjunción Luna-Marte. Separación +5°58’28”

11 de febrero: Conjunción Luna-Urano. Separación   +5°06’16”

13 de febrero: Conjunción Marte-Urano. Separación +0°58’32”. Máximo no visible desde Madrid.

18 de febrero: Conjunción Saturno-Venus. Separación +1°05’00”. Máximo no visible desde Madrid.

19 de febrero: Conjunción Mercurio-Neptuno. Separación +0°40’09”. Máximo no visible desde Madrid.

27 de febrero: Conjunción Luna-Júpiter. Separación +1°49’10”

COMETAS

Tras la ya esperada decepción (al menos en lo tocante a su observación visual) del cometa 46p/Wirtanen, nuestra propuesta para este mes es el recién descubierto cometa C/2018 Y1 (Iwamoto). Este cometa fue descubierto a finales de diciembre del pasado año y al principio generó bastante expectación pues los cálculos de brillo y órbita iniciales parecían indicar que se iba a aproximar mucho a la Tierra y en su máximo podría alcanzar una magnitud que permitiera su observación visual.

No obstante, conforme se han refinado los cálculos de su órbita estas previsiones se han desinflado bastante, ya que pasará bastante más lejos de la Tierra y el Sol de lo que inicialmente se esperaba.

En cualquier caso, durante el mes de febrero cruzará por varias constelaciones del zodiaco y estará bien situado en el cielo. Además, su perihelio se producirá el 7 de febrero, tan sólo unos días antes de su máxima aproximación a la Tierra el día 13, momento en el que si se cumplen los pronósticos podría llegara a alcanzar magnitud 8,5. A continuación os adjuntamos la carta de localización. Si hacéis click en la imagen podéis descarga en un tamaño adecuado para imprimirla.

Carta de localización del cometa
C/2018 Y1 (Iwamoto) en febrero de 2019 LLUVIAS DE METEOROS

En febrero la actividad meteórica es bastante baja, con pocas lluvias de meteoros menores entre las cuales sólo es reseñables una de ellas, que presenta su pico de actividad durante el mismo.

8 de febrero.  Alfa-centáuridas (102 ACE). Con actividad entre el 31 de enero y el 20 de febrero. El radiante se encuentra en la constelación de Centauro, lo que lo sitúa por debajo del horizonte para nuestras latitudes. No obstante, pese a su baja actividad, con THZ variable entre 5 y 20, presentan bastante interés por ser frecuentes las observaciones de espectaculares bólidos asociados a este enjambre.

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

La entrada Efemérides astronómicas: Febrero de 2019 se publicó primero en AstroAficion.

¿Sabías que…? El Sol como agujero negro

Mié, 30/01/2019 - 23:23

¿Sabías que si el Sol se convirtiese de repente en un agujero negro la mecánica celeste de nuestro sistema solar no variaría en absoluto?

No, nuestra Tierra no sería engullida, ni tampoco saldría despedida de su órbita. Los planetas y cuerpos de nuestro “barrio galáctico” continuarían su recorrido eterno como si nada hubiese ocurrido; si bien es cierto, no recibiríamos ningún tipo de radiación electromagnética, ya que los agujeros negros no la emiten (a excepción de la radiación de Howking), haciendo imposible la vida tal y como la conocemos en nuestro planeta.

Agujero negro de una masa solar en el lugar que ocupa el Sol. Simulación realizada con el programa Universe Sandbox

Hay que tener en cuenta que para que una estrella se convierta en un agujero negro estelar ha de tener un mínimo de unas 20 masas solares (evidentemente nuestro Sol nunca podría), hecho que se produce después de una “explosión” de supernova de tipo II, cuya onda de choque probablemente destruiría, sino todo, gran parte del sistema estelar en cuestión.

Independientemente del tamaño, la densidad o la naturaleza de los objetos, la masa es la responsable de la ligadura orbital de los cuerpos entre sí. Un hipotético agujero negro creado a partir del Sol, con la misma masa de éste, tendría unos 5 kilómetros de diámetro (el diámetro del Sol es de 1,4 millones de km.), pero su atracción gravitatoria sería la misma.

A una escala mucho mayor, el agujero negro supermasivo situado en el centro de nuestra galaxia —con permiso del papel que desempeña la materia oscura en este marco— es el responsable de mantener unidas toda la ingente cantidad de estrellas que lo orbitan, incluyendo a nuestro Sol y a nosotros mismos con él.

La entrada ¿Sabías que…? El Sol como agujero negro se publicó primero en AstroAficion.

¿Sabías que…? Distancia a la Luna

Lun, 28/01/2019 - 22:08

¿Sabías que en el espacio que hay entre la Tierra y la Luna en su apogeo cabrían alineados todos los planetas del Sistema Solar?

… Todos los planetas (incluida la Tierra) y todavía quedaría hueco para meter a Plutón y algún que otro planeta enano más. (Evidentemente esta configuración del Sistema Solar está fuera de lugar; se destruirían entre sí, o vete tú a saber…).

Y es que la Luna puede parecer cercana; la vemos brillar cada noche sin necesidad de ningún instrumento y a veces da la sensación de que podríamos tocarla. Pero nada más lejos de la realidad. La luz que vemos de la Luna tarda 1,3 segundos en llegar a nosotros, es decir, la vemos tal y como era hace 1,3 segundos. Se encuentra a una distancia media de 384.402 kilómetros —356.000 km. en el perigeo (lugar de su órbita en el que más cerca se encuentra de la Tierra) y 406.000 km. en el apogeo (momento en el que lo hace más lejos)—; distancias que comienzan a escapar de nuestra comprensión.

Pero… saquemos la calculadora y sumemos sus diámetros:

MERCURIO: 4.480 km.

VENUS: 12.104 km.

TIERRA: 12.756 km.

MARTE: 6.794 km.

JÚPITER: 142.984 km.

SATURNO: 108.728 km.

URANO: 51.118 km.

NEPTUNO: 49.532 km.

PLUTÓN: 2.320 km.

TOTAL: 391.000 km.

VIAJANDO A LA LUNA

Para hacernos una idea de esa distancia extrapolándolo a algo tan común para nosotros como un viaje en coche, este “viajecito”, yendo a una velocidad de 120 kilómetros por hora (no queremos que nos multen por exceso de velocidad), nos llevaría la friolera de casi 5 meses.

¿Te imaginas tener que ir en coche a la estrella más cercana a nosotros que está 120 millones de veces más distante que nuestra querida Luna? Eso son poco más de 4 años/luz. ¿Y a Andrómeda, nuestra galaxia vecina, que se encuentra a más de dos millones de años luz de nosotros?

Distancia Tierra – Luna y tamaños a escala real de los planetas del Sistema Solar y la Luna. Imagen de dominio público.

La entrada ¿Sabías que…? Distancia a la Luna se publicó primero en AstroAficion.

Curiosidades sobre auroras boreales

Mar, 22/01/2019 - 08:30

Ver la aurora boreal en directo es una de esas cosas que todos deberíamos hacer al menos una vez en la vida. Las sensaciones que se tienen al observar un espectáculo natural tan impresionante son difíciles de describir con palabras. Si tú también quieres observarla, ¡tenemos una sorpresa al final de este artículo!

Pero antes, estas son algunas curiosidades sobre nuestras queridas luces del Norte.

Los colores dependen de los átomos de nuestra atmósfera

Si piensas en las auroras seguro que se te vienen a la cabeza esas espectaculares fotos con ese color verdoso tan llamativo. El verde es el color más común de las auroras pero no es el único. En función de los diferentes elementos químicos de nuestra atmósfera mostrarán diferentes colores. 

Los colores de la aurora boreal

Por ejemplo, el color verde es producido por el oxígeno en capas bajas de nuestra atmósfera. No es el componente principal del aire que respiramos, pero sí el que más fácil resulta de ionizar por las partículas cargadas procedentes del Sol. A parte de los colores verdes, también podremos ver auroras con colores más rojos (oxígeno a mayor altura) o azulados (nitrógeno).

Son imposibles de predecir

Sí, es cierto, existen aplicaciones y servicios de alerta para saber cuándo es más probable que haya auroras. Y sí, gracias a los satélites que monitorizan el Sol podemos ver casi en directo las eyecciones de masa coronal (CME) dirigidas hacia la Tierra y, con eso, podemos saber que en 2-3 días habrá mayor probabilidad de ver auroras. Todo esto es cierto y podemos decir, de alguna manera, que se puede predecir la probabilidad de que aparezcan auroras y su intensidad. Pero, ten en cuenta que esto son ayudas y se basan en predicciones y estimaciones. No existe la seguridad de que vayan a verse y, mucho menos, podemos decir con certeza en qué momento serán más activas. Si alguna vez has visto auroras en directo habrás notado que en pocos minutos pueden pasar de ser una débil cortina de luz grisácea a mostrar un baile agitado de colores verdes, rosas y azules. Y, tal como vienen, de pronto pueden desaparecer en pocos segundos. Son impredecibles.

El Polo Norte (o Sur) no es el mejor sitio para verlas

Todos sabemos que para ver auroras hay que viajar a latitudes más elevadas. Países como Finlandia, Suecia, Noruega o Islandia son los habituales destinos más habituales para los cazadores de auroras. Pero, ¿y si seguimos viajando hacia el Norte las veremos aún mejor?

En contra de lo que se se cree, no por estar más cerca del Polo hay más probabilidad de ver auroras. De hecho, ver auroras desde el Polo Norte es muy poco probable. Los mejores sitios son aquellos situados en torno al círculo polar ártico. El campo magnético de la Tierra desvía las partículas cargadas del Sol y estas chocan con nuestra atmósfera en latitudes entre 60 y 75º habitualmente. Fíjate en los mapas de actividad y verás que la aurora forma un círculo alrededor del Polo.

Aurora alrededor del Círculo Polar Ártico

¡Buenas noticias! Si quieres ir a verlas, no hace falta viajar hasta el Polo Norte. Los países nórdicos serán el destino ideal para disfrutar del espectáculo.

Se lleva observando más de 4.000 años

El primer texto que describe una aurora boreal se remonta al año 2600 a.C. Este escrito de origen chino describe cómo Fu-Pao, la madre del Imperio Amarillo de Shuan-Yuan, vio fuertes luces moviéndose alrededor de la estrella Su, parte de la constelación Bei-Dou, que iluminaban todo el área.

Desde entonces, existen menciones a la aurora boreal en multitud de escritos: desde los textos de los vikingos hasta el Antiguo Testamento de la Biblia. Destaca por ejemplo la descripción del filósofo griego Aristóteles en su libro Los meteorológicos, publicado hace 2350 años. En él hablaba de unas «nubes brillantes» y una luz parecida a las llamas de los gases ardiendo.

Aurora boreal desde Finlandia, por @AstroAficion

Con el paso de los siglos, las luces misteriosas continuaron sin tener nombre. Finalmente, Galileo Galilei y Pierre Gassendi fueron testigos de una gran aurora en el siglo XVII y le otorgaron su nombre actual. El término de «aurora boreal», o «amanecer del norte», hace homenaje a “Aurora”, la diosa romana de las mañanas, y a Bóreas, nombre griego del viento fuerte.

No se pudo explicar su origen hasta 1908

Aunque son un fenómeno conocido desde hace mucho tiempo, no se ha conocido su origen hasta hace poco más de 100 años. A finales del siglo XVIII, Bejamin Franklin las observó en sus viajes por el atlántico y desarrolló una teoría que iba bien encaminada aunque no acertase del todo. Para Franklin las auroras se producían debido a las cargas eléctricas que se concentraban en las regiones polares. Pensaba que esas cargas se iban acumulando y aumentaban su energía hasta liberarse con fuerza en el aire, provocando esa luz en movimiento.

Pero no fue hasta principios del siglo XX cuando el científico noruego Kristian Birkeland descubrió qué las causaba. Birkeland postuló que las auroras eran generadas por las moléculas de gas de la atmósfera superior al ser excitados por una corriente magnética. Sin embargo, esta teoría no fue plenamente reconocida hasta 1960, mucho después de la muerte de Birkeland. De hecho, fue nominado al Premio Nobel numerosas veces pero nunca llegó a ganar. Aunque, de alguna manera, Birkeland sí que obtuvo cierto reconocimiento. Si viajas a Noruega verás que el billete de 200 coronas aparece Kristian Birkeland junto a una bola magentizada llamada “terrella” -un modelo de la Tierra con el que demostró cómo se creaban las auroras debido al campo magnético-. 

Kristian Birkeland en el billete de 200 coronas noruegas

En 1938 se vio una aurora boreal en España

¡También podemos ver auroras sin viajar al Círculo Polar! Es lo que ocurrió en España en 1938, en plena Guerra Civil. Muchos testigos hablan de unas luces difusas que se movían hacia el Norte. En un principio se pensó que era un incendio o una explosión, habituales en tiempos de guerra. Pero más adelante fuentes científicas explicaron que se trataba de una aurora polar

Ver una aurora en latitudes medias como las de nuestro país es altamente improbable, aunque no imposible. La última vez que pudo observarse una aurora en España fue el 14 de marzo de 1989 desde el norte de Galicia. Así que, si quieres verlas, lo mejor será preparar un viaje al Norte para observar la aurora boreal.

Existen auroras polares en otros planetas

Las auroras se producen en la Tierra gracias a que nuestro planeta cuenta con su propio campo magnético y una densa atmósfera. ¿Qué otros planetas tienen atmósfera y campo magnético? Efectivamente, todos los gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) son candidatos a tener auroras polares. 

Auroras fotografiadas en Júpiter

Si viajáramos a Júpiter, Saturno, Urano o Neptuno podríamos ver espectáculos similares al de la Tierra. Pero de momento nos tendremos que conformar con las fotos de la NASA de las auroras en Júpiter y Saturno o con viajar al círculo polar para verlas en directo con nuestros propios ojos.

Mitología y leyendas sobre las auroras

La aparición de las luces del norte ha estado siempre envuelta en un halo de misterio y temor. Durante muchos años las auroras han sido presagio de muerte y mala suerte. Por ejemplo, en Noruega no se permitía a los niños salir a la calle si había auroras por temor a que se los llevara. Estos son algunos de las historias y leyendas asociadas a las auroras por distintas tribus y poblaciones.

Los esquimales pensaban que eran luces de los espíritus que marcaban  el camino a las nuevas almas. Algunos incluso relatan historias de almas que jugaban a la pelota con un cráneo de morsa.

En Groenlandia, los aborígenes pensaban que eran las almas de bebés asesinados o muertos al nacer. A las auroras se les llama “alugsukat”, que significa nacimiento secreto.

Antiguos cuentos finlandeses hablan de un zorro ártico que encendía hogueras rozando su pelo contra la nieve. De hecho, este fenómenos se conoce en finlandés como “revontulet”, que significa fuego de zorro.

Los nativos americanos atribuían las luces a una gran variedad de cosas. Por ejemplo, los espíritus de los cazadores muertos, hogueras encendidas por enanos o incluso a un adorable gigante pescando en el mar. También se creía que eran espíritus, por lo que aprovechaban para silbar y susurrar mensajes para sus difuntos.

En las culturas china y japonesa todavía se cree que los bebés concebidos debajo de una aurora tendrán suerte y un buen aspecto.

En el norte de Suecia se pensaba que la luz era provocada por grandes bancos de arenques. Por eso, la aurora era un presagio de que los pescadores traerían una buena captura.

Para los vikingos, la aurora boreal era producida por los reflejos sobre las armaduras de las valkirias.

Puedes viajar a verlas con nosotros

¿Quieres disfrutar en vivo de este espectáculo? Ahora puedes viajar con nosotros para observar la aurora boreal. AstroAfición, en colaboración con PANGEA The travel store, os ofrece este viaje a Suecia para observar la aurora boreal desde uno de los mejores lugares del planeta, la Aurora Sky Station. Un viaje único en el que irás acompañado de uno de los expertos monitores de AstroAfición, quien se encargará de guiar la observación con explicaciones y curiosidades. Además, os ayudará a tomar fotos espectaculares con vuestra cámara para que podáis guardar un recuerdo imborrable. 

Próximo viaje: Suecia – marzo 2019

¡Todavía hay plazas libres!

Aurora boreal desde Noruega. AstroAfición 2018

La entrada Curiosidades sobre auroras boreales se publicó primero en AstroAficion.

Eclipse total de Luna 20-21 de enero

Vie, 18/01/2019 - 00:31

Tal como os prometimos aquí tenéis un artículo dedicado por completo al próximo eclipse de Luna, que tendrá lugar entre los días 20 o 21 dependiendo del lugar del planeta en que nos encontremos.

Luna de perigeo o “Superluna”

Este eclipse promete ser un buen espectáculo, ya que junto a la posibilidad de poder ver el eclipse total se suman las características concretas de este plenilunio. Y es que nuestro satélite se podrá apreciar con algo más de tamaño del habitual, al encontrarse esta en su perigeo. Los aficionados a la astronomía somos reacios a usar el término “superluna”, ya que puede dar la sensación de que el tamaño de esta será muy superior al habitual, algo a lo que han contribuido para mal algunos medios de comunicación y, sobre todo, internet.

Pongamos esto en contexto. La Luna en su rotación alrededor de la Tierra describe una órbita elíptica, por lo que su distancia a la Tierra no es constante. Cuando se encuentra más alejada de nosotros se denomina apogeo y en ese momento su distancia hasta el centro de la Tierra es de aproximadamente 405400 km. Por el contrario, su punto más cercano a nosotros se denomina perigeo y sitúa a nuestro satélite a “tan solo” 362600 km del centro del planeta. Por esta razón, el brillo y el diámetro aparente con el que observamos a la Luna en el cielo tampoco es fijo, sino que varía aproximadamente un 30% en brillo y un 13% en tamaño.

Para ilustrar esto mejor os adjuntamos un fotomontaje realizado por Paco Bellido, uno de los mejores astrofotógrafos de nuestros lares. Si no conocéis su trabajo os recomendamos que le echéis un vistazo, es excelente.

Entendiendo los eclipses de Luna

Una vez aclarado este asunto vamos a describir cómo se produce un eclipse de luna. Lo primero que debemos saber es que todos los eclipses de Luna se producen en fase de Luna Llena, esto es siempre así ya que para que el eclipse tenga lugar es necesario que la Tierra se interponga justo entre el Sol y la Luna, de forma que la sombra de nuestro planeta se proyecte sobre la superficie de la Luna.

P. Entonces , si cada vez que hay Luna llena la Tierra se encuentra entre el Sol y nuestro satélite, ¿por qué no hay un eclipse de Luna cada vez que hay Luna llena?

R. La respuesta es que el plano sobre el que la Luna órbita en torno a nuestro planeta no es igual al plano sobre el que la Tierra órbita alrededor del Sol. De hecho, el plano orbital de la Luna está inclinado 5º respecto al de la Tierra. Esta pequeña desviación es suficiente para que sólo algunos meses se produzca una alineación perfecta entre el Sol, la Tierra y la Luna. Con estos dos esquemas podrás entenderlo mejor.

Posición Sol- Tierra – Luna durante un eclipse lunar

 

Comparación entre la órbita terrestre y la lunar

 

P. De acuerdo, ya está claro qué posición tienen que tener los tres astros y por qué no se produce un eclipse en cada Luna llena. Pero ¿por qué algunos eclipses son totales y otros no?

R. La explicación es sencilla, para que un eclipse sea total la Luna debe cruzar toda ella por la zona de sombra proyectada por la Tierra, y en ocasiones sólo lo hace parcialmente, por lo que vemos cómo se oscurece una parte de la Luna mientras el resto permanece iluminado.

P. Ya, pero… ¿por qué vemos la Luna de color rojo?

R. Por el mismo motivo por el que vemos rojo el cielo al atardecer, la poca luz que está iluminando la Luna durante la fase de totalidad del eclipse está muy filtrada por nuestra atmósfera, por lo que sólo la parte de la luz formada por las longitudes de onda más largas llega hasta nuestro satélite, y esta parte del espectro es la que nuestros ojos perciben como los tonos rojos y anaranjados.

P. Vale, pero eso es solo en un momento concreto, ¿verdad? Entonces, ¿cuáles son las distintas fases de los eclipses?

R. Sí, existen diferentes fases. Esto es así porque no todo el cono de sombra que proyecta la Tierra sobre la Luna es igual de “oscuro”. La zona central es lo que se denomina umbra y es la zona que produce el mayor oscurecimiento. Las partes externas se llaman penumbra y en esta zona la Luna se oscurece menos, hasta el punto de que en ocasiones es difícil percibirlo. En este dibujo puedes ver y entender las distintas fases de los eclipses.

Diagrama_de_contactos_en_un_eclipse_lunar

Fases de un eclipse
  • P1 (Primer contacto): Comienzo del eclipse penumbral. La Luna toca el límite exterior de la penumbra terrestre.
  • U1 (Segundo contacto): Comienzo del eclipse parcial. La Luna toca el límite exterior de la umbra terrestre.
  • U2 (Tercer contacto): Comienzo del eclipse total. La superficie lunar entra completamente dentro de la umbra terrestre.
  • Máximo del eclipse: Etapa de mayor ocultación del eclipse. La Luna está en su punto más cercano al centro de la umbra terrestre.
  • U3 (Cuarto contacto): Fin del eclipse total. El punto más externo de la Luna sale de la umbra terrestre.
  • U4 (Quinto contacto): Fin del eclipse parcial. La umbra terrestre abandona la superficie lunar.
  • P2 o P4 (Sexto contacto): Fin del eclipse penumbral. La Luna escapa completamente de la sombra terrestre.
Eclipse de Luna 20 – 21 enero 2019

A continuación, incluimos la información específica del eclipse lunar del día 21 de enero de 2019. Al contrario de lo que ocurrió con el último que pudimos disfrutar el pasado verano, en esta ocasión el eclipse comenzará con la Luna bastante alta en el cielo. Por tanto, será mucho más sencillo seguir e incluso fotografiar el evento. Otra ventaja añadida es que la fase de totalidad no estará tan afectada por la atmósfera como en el anterior eclipse, por lo que podremos obtener imágenes mucho más nítidas.

No obstante, es muy recomendable elegir bien el lugar de observación. Sobre todo para asegurarnos de que contamos con un cielo amplio para poder seguir el eclipse en su totalidad, ya que el final del mismo se producirá muy cerca del horizonte e incluso un poco por debajo del mismo en función de nuestra posición geográfica.

En este caso, los países de latino américa podrán observar el eclipse en su totalidad. Por otro lado, España se encuentra en el límite, por lo que las últimas fases del eclipse serán con la Luna ya muy baja en el horizonte. En este mapa podéis ver las zonas de visibilidad del eclipse.

Mapa de visibilidad del eclipse lunar del 21 de enero de 2019

 

Horario y fases del eclipse de Luna desde Madrid

Por último os adjuntamos una tabla a modo de ejemplo con los momentos más importantes del eclipse. ¡OJO!, vamos a usar el horario local CET (UTC+1) y la altura está calculada para un observador situado en Madrid. Para conocer los datos exactos de vuestra localización podéis usar el siguiente enlace y elegir el país y la localización más cercana.  https://www.vercalendario.info/es/luna/espana-21-enero-2019.html#Madrid

03:36 COMIENZA EL ECLIPSE PENUMBRAL (P1). ALTITUD DE LA LUNA: 54,2º

04:33 COMIENZA EL ECLIPSE PARCIAL (U1). ALTITUD DE LA LUNA: 44.1º

05:41 COMIENZA EL ECLIPSE TOTAL (U2). ALTITUD DE LA LUNA: 31,7º

06:12 MÁXIMO DEL ECLIPSE. ALTITUD DE LA LUNA: 26,0º

06:43 FINALIZA EL ECLIPSE TOTAL (U3). ALTITUD DE LA LUNA: 20,3º

07:50 FINALIZA EL ECLIPSE PARCIAL (U4). ALTITUD DE LA LUNA 8,3º

08:44 OCASO LUNAR.

08:48 FINALIZA EL ECLIPSE PENUMBRAL (P2). LUNA POR DEBAJO DEL HORIZONTE.

 

Esto es todo, sólo nos queda desear que las nubes se porten bien y nos permitan disfrutar del espectáculo. Feliz eclipse a todos.

La entrada Eclipse total de Luna 20-21 de enero se publicó primero en AstroAficion.

¿Sabías que…? La inflación cósmica

Dom, 13/01/2019 - 13:25

Comenzamos, con ésta, una nueva serie de entradas en el blog en las cuales iremos zambulléndonos y desgranando muchas de las maravillas y, sobre todo, curiosidades que nuestro increíble y vasto Universo comenzó a mostrar justo en el momento en el que nació.

La serie consistirá en entradas considerablemente más escuetas que las habituales, en las que la idea es llegar a todos vosotros de una manera rápida, directa, clara y concisa sin importar el tema del que se esté hablando.

Como bien habrás comprobado al leer el título de esta entrada, cada vez que leas ese “¿Sabías que…?”, tendrás que tener presente que lo que vas a leer a continuación no te va a dejar indiferente…

Y sin más preámbulos, y hecha ya la presentación, vamos a comenzar, como no, por el principio… Y es que, en el comienzo de todo…

¿Sabías que, nada más nacer, hubo un momento en el que nuestro Universo creció 90 órdenes de magnitud (potencia de 90) en una mil millonésima de segundo?

Así es, se le llama era inflacionaria, y es como si un grano de arroz creciese hasta el tamaño de nuestro Sol (1,4 millones de km.) en ese tiempo (0,0000000001 segundos).

Probablemente te puedas preguntar cómo diantres se sabe eso, y no es para menos. Pero es que para explicar muchas de las características del Universo que podemos observar hoy en día, debemos apoyarnos en la teoría de la inflación cósmica, que consiste en esa crecida exponencial —de la que hemos hablado— que se originó debido a la excitación de un campo cuántico llamado inflatón.

La inflación como solución:

La inflación resuelve y se ajusta perfectamente a conceptos como, por ejemplo, el de por qué no observamos una curvatura apreciable del Cosmos a pesar de la gran cantidad de materia y energía que en él se hallan —junto con la gran cantidad de tiempo que lleva expandiéndose—, que debería hacer que el Universo hubiera adquirido una curvatura apreciable.

Esto nos hace pensar que en el pasado, esa curvatura, tuvo que ser mucho menor, increíblemente menor; concretamente 60 órdenes de magnitud menor. La inflación “alisó” cualquier tipo de curvatura que hubiese anterior a ella.

Otra de las grandes cuestiones era por qué todas las zonas del Cosmos tienen las mismas propiedades si hay zonas tan alejadas entre sí que nunca han podido comunicarse entre ellas para transferirse información.

Pero ahí está la teoría inflacionaria para explicarnos que todo lo que vemos hoy en día a gran escala (galaxias, cúmulos de galaxias, supercúmulos de galaxias…) estuvo conectado causalmente, antes de la inflación, a nivel cuántico. Es decir, las fluctuaciones cuánticas en el inflatón explican la existencia de galaxias después de la inflación.

La entrada ¿Sabías que…? La inflación cósmica se publicó primero en AstroAficion.

Efemérides astronómicas: Enero de 2019

Lun, 31/12/2018 - 09:30

Bienvenidos otra vez y casi feliz año nuevo. Al parecer nuestro planeta está a punto de completar otra vuelta alrededor de su estrella. Los motivos por los que se toma como referencia la posición del planeta en su órbita el 1 de enero no guardan relación alguna con la astronomía y ni siquiera es algo común a todas las culturas de nuestro planeta. Como dato curioso cabe decir que en realidad en 365 días no hemos completado una vuelta entera alrededor del Sol, ya que el año sidéreo en realidad comprende 365 días 6 horas 9 minutos y 9,7632 segundos.

Una vez precisado esto volvamos con el mes de enero que en esta ocasión nos trae varias cosas interesantes como son la lluvia de meteoros más numerosa del año, un eclipse solar parcial, sólo visible desde una estrecha franja de la parte oriental de Asia, y un eclipse lunar el día 21 que sí será visible en todo el continente americano y buena parte de los continentes europeo y africano. Conforme se vaya acercando la fecha iremos publicando más información con detalles del mismo, “permanezcan atentos a sus pantallas”.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Como siempre comenzamos esta sección con una simulación del Sistema Solar a comienzos de mes, podéis descargar la imagen para usarlo como fondo de pantalla.

Sistema solar en enero de 2019

Mercurio. Será visible justo antes del amanecer durante los diez primeros días del mes, a partir de ese momento se encontrará demasiado cerca del Sol para poder apreciarse.

Venus. El orto del planeta se producirá en las últimas horas de la madrugada. A principios de mes esto ocurrirá casi cuatro horas antes del amanecer, pero este tiempo se irá recortando hasta poco menos de tres horas a finales de enero.

Marte. Al atardecer ya podremos encontrar a Marte, que alcanzará su máxima altura en el intervalo entre el ocaso civil y el astronómico. Desaparecerá por el horizonte en torno a la medianoche.

Júpiter. La máxima autoridad del panteón romano es otro de los planetas que podremos ver antes de la salida del Sol. En este caso su ocaso variará entre las seis y media de primeros de mes y las cinco de los últimos días de este, contempladas en horario europeo central (UTC+1).

Saturno. En este momento el planeta se encuentra tan cerca del Sol que durante la primera quincena del mes no será posible observarlo, al encontrarse oculto entre las luces del alba. El resto del mes podremos atisbarlo brevemente justo antes del amanecer, tan bajo en el horizonte que la atmósfera va a condicionar mucho la calidad de la observación.

Urano. El planeta presentará unas condiciones de visibilidad parecidas a las de Marte; en la primera parte de la noche alcanzará su máxima altura y su ocaso se producirá entre tres y una horas pasada la medianoche de los días uno y treinta y uno del mes respectivamente. Lógicamente la similitud respecto a Marte es sólo temporal ya que, a diferencia de este, observable a simple vista, necesitaremos valernos de un telescopio para poder contemplar a Urano.

Neptuno. Las condiciones de observación de Neptuno son parecidas a las de su gemelo helado, con la salvedad de que el ocaso del planeta se producirá entre una y tres horas antes de la medianoche respecto al comienzo y el final del mes.

Como viene siendo costumbre a continuación os adjuntamos las curvas de visibilidad, más detalladas, para aquellos de vosotros que las necesitéis. Recordad que están calculadas para un observador situado en latitud 40ºN y el tiempo está expresado en horario CET (UTC+1).

Curvas de visibilidad planetaria en enero de 2019 CONJUNCIONES

1 de enero. Alineación de Mercurio, Júpiter, Venus y la Luna. Venus y la Luna se situarán a tan sólo 0.9°.

3 de enero. Conjunción Júpiter-Luna (d = 2.4°).

4 de enero. ConjunciónMercurio-Luna (d = 2.3°).

12 de enero. Conjunción Marte-Luna.

22 de enero. Conjunción Venus-Júpiter (d = 2.4°).

31 de enero. Alineación de Venus, la Luna y Júpiter.

COMETAS

Tras el cercano paso del cometa 46/P Wirtanen vamos a centrar nuestra atención en otro objeto, el cometa 64P/Swift-Gehrels. Este cometa ya se encuentra perdiendo brillo y durante el mes de enero tendrá una magnitud superior a 9, por lo que sólo será asequible con telescopios y cielos razonablemente oscuros. No obstante, durante el mes de enero va a estar en una zona del cielo fácil de identificar. El inconveniente es que la posición de la Luna puede dificultar su observación, por lo que conviene comprobar que en los días elegidos esto no sea una molestia. Junto a la habitual carta de localización os incluimos un link con la posición en directo del cometa, podéis acceder a ella aquí

Carta de localización del cometa 64P/Swift-Gehrels  en enero de 2019 LLUVIAS DE METEOROS

Durante el mes de enero podemos disfrutar de las Cuadrántidas que es, junto a las pasadas Gemínidas, la lluvia de meteoros más activa, con THZ de 120.

Presenta actividad entre los días uno y cinco de enero y su máximo previsto se producirá el día tres.

Posee un enjambre muy nutrido, aunque su asteroide progenitor 2003 EH1 tiene una trayectoria prácticamente perpendicular al plano orbital de la Tierra, lo que motiva que lo atravesemos completo en muy poco tiempo. Al ser el novilunio el día 6 de enero las condiciones de observación serán muy favorables.

El radiante se encuentra entre las constelaciones de Draco y Bootes, desde donde es posible observar unos meteoros que se caracterizan por su gran brillo y velocidad media que dejan persistentes trazas en el cielo y una alta posibilidad de producir bólidos.

Como propina durante la misma noche es posible observar también los meteoros que se producirán al atravesar la Tierra el enjambre de partículas que dejó el cometa 46P/Wirtanen en su paso de 1974, aunque no se espera mucha actividad asociada.

Radiante de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas (QUA) EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

1 de enero

Conjunción Luna-Venus (d = 0.9°). Máximo no visible desde Madrid

2 de enero

Conjunción de Saturno con el Sol (Distancia geocéntrica:11.04347 U.A.)

3 de enero

Perihelio terrestre, mínima distancia al Sol. 0.983 UA

Conjunción Luna-Júpiter (d = 2.4°)

4 de enero

Máximo de Cuadrántidas (lluvia de meteoros, THZ 120)

Conjunción Luna-Mercurio (d = 2.3°). Máximo no visible desde Madrid

5 de enero

Mínima declinación de la Luna

Conjunción Luna-Saturno (d = 0.4°). Máximo no visible desde Madrid

6 de enero

Luna nueva

Eclipse solar. (Parcial, mag 0.72, saros 122, eclipse 58/70, inex 76. No visible desde Madrid).

Máxima elongación oeste de Venus (47.0°)

9 de enero

Apogeo lunar (Distancia geocéntrica: 406117 Km | Iluminación: 8.6%)

11 de enero

Conjunción Luna-Neptuno (d = 3.3°). Máximo no visible desde Madrid

13 de enero

Conjunción Mercurio-Saturno (d = 1.7°)

Fenómeno Lunar Transitorio Lunar-X

14 de enero

Luna en cuarto creciente

20 de enero

Máxima declinación de la Luna

21 de enero

Eclipse total de Luna.

Luna llena (Distancia geocéntrica:357715 Km.)

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 357342 Km | Iluminación: 99.4%)

22 de enero

Conjunción Venus-Júpiter (d = 2.4°). Máximo no visible desde Madrid

27 de enero

Luna en cuarto menguante

28 de enero

Fenómeno Lunar Transitorio Lunar-X

30 de enero

Conjunción Luna-Júpiter (2.8°).

31 de enero

Conjunción Luna-Venus (0.1°).

La entrada Efemérides astronómicas: Enero de 2019 se publicó primero en AstroAficion.